Atlas of Mammal Distribution through Africa from the LGM (~18 ka) to Modern times. The Zooarchaeological record — Hélène Jousse

JOUSSE H. (2017) – Atlas of Mammal Distribution through Africa from the LGM (~18 ka) to Modern Times : The zooarchaeological record, Oxford, Archaeopress, 316 p. EAN 9781784915407, 53,00 €.

Avec cet ouvrage Hélène Jousse propose pour la première fois à la communauté des archéologues, archéozoologues ou zoologues (s.l.) un atlas des mammifères africains présents dans les gisements archéologiques couvrant environ les derniers 18 000 ans. L’ouvrage est composé de 311 pages et divisé en 6 chapitres. Il compte 850 sites, environ 9000 occurrences de mammifères (genre et/ou espèces) compilées à l’aide d’une base de données ACCESS. Les cartes ont été réalisées à partir des données chronologiques et spatiales géo-référencées avec le logiciel DIVA-GIS et leur traitement graphique avec Adobe Illustrator et Photoshop. On voit donc ici l’ampleur de la tâche engagée par Hélène Jousse pour que l’originalité de la démarche d’un tel ouvrage soit d’emblée soulevée.

La difficulté tient tout d’abord au traitement des informations brutes qui doivent être codées, leur articulation à plusieurs entrées simplifiées, pour offrir au final un outil méthodologique précis à des problématiques de recherches. C’est tout l’enjeu du défi relevé par H. Jousse dont l’atlas, en langue anglaise, constitue l’aboutissement de nombreuses publications et de données récoltées tout au long de son parcours de recherche. Sa formation initiale de paléontologue lui a permis d’étudier à la fois, les faunes holocènes du Sahara occidental, mais aussi l’impact des variations environnementales sur la structure des communautés mammaliennes en relation avec l’anthropisation des milieux (Jousse 2004). C’est ensuite durant un séjour post-doctoral dans les collections du Muséum d’Histoire naturelle de Vienne (Autriche) que l’auteur s’est spécialisé et consacré à l’anatomie des poissons ; les mammalogistes apprécieront le pas franchi. C’est au cours de ce séjour qu’H. Jousse a également entrepris la création d’une base de données biométrique pour chaque élément anatomique d’environ 75 espèces de Bovidae africains actuels (Jousse et al. 2012).

Quelques rares études portant sur les mammifères présents dans les gisements archéologiques ont été réalisées dans l’esprit de cet atlas. À l’échelle de l’Afrique australe on retiendra les travaux de Plug & Badenhorst (2001) sur les 30 derniers millénaires, et ceux au Ghana de Gauthier & Van Neer (2005) principalement pour l’Holocène. Dans un autre registre, les atlas des mammifères actuels africains constituent une source toujours intéressante pour le paléontologue et l’archéozoologue (distribution, régime alimentaire, éthologie, taille, poids, adaptations trophiques, extinctions…). Ils sont parfois limités à une aire géographique particulière (e.g. Aulagnier & Thevenot 1986 pour le Maroc), et au final, même pour les taxons actuels, très peu couvrent l’ensemble du continent africain. C’est pourquoi on notera la nouvelle édition The Kingdon Field guide to African Mammals de J. Kingdon (2015) et la somme de 3763 pages du même auteur avec 6 volumes portant sur l’ensemble des mammifères africains (Kingdon et al. 2013).

Le chapitre 1 « Introduction » fait état de l’historique de la génèse de ce travail, des limites concernant les données en contextes archéologiques (i.e. disparités et qualités des datations, biais taxonomiques liés aux contextes archéologiques…), mais aussi des questions complexes qui peuvent être posées grâce à l’utilisation d’un tel atlas. Parmi elles, quelles étaient les distributions initiales des espèces, leurs associations, leurs éventuels refuges ou potentielles routes de migrations ? Quelle est la part de l’impact climatique en relation avec les phases arides (~18-10 ka ; ~5-0 ka) et humide (~10-5 ka) ? Quelles ont été au final les espèces africaines les plus vulnérables lors de ces derniers changements en relation avec l’agriculture et le pastoralisme. À la différence d’autres ouvrages, ces questions ne peuvent ici qu’être posées et c’est bien là toute l’originalité d’un tel atlas qui reste un outil méthodologique au service de la communauté.

Le chapitre 2 « Data and Methods » porte sur la structure de la base de données de l’atlas et des choix retenus dans la mise en place des champs. On notera par exemple l’utilisation de la classification taxonomique de Wilson & Reeder (1993) – et non 1992 comme indiqué dans le texte- qui élève ainsi les antilopes au niveau de la sous-famille (e.g. Cephalophinae, Tragelaphinae), position en accord avec la plupart des publications consultées par l’auteur. Ce chapitre est crucial car il questionne, à juste titre, l’utilisation de certaines variables (datations, déterminations spécifiques…). H. Jousse insiste aussi sur la disparité et l’hétérogénéité des informations issues des sources bibliographiques (biais taphonomiques, taxonomiques en particulier des micromammifères et carnivores…). Pour illustrer son propos on notera ainsi que la période concernant le LSA (Late Stone Age) est largement sous-représentée dans l’atlas ou bien encore que très peu de sites sont implémentés pour certains pays (e.g. le Maroc). D’un point de vue pratique, deux figures illustrent d’une part le fond de carte vierge topographique/administratif de l’Afrique qui sera utilisé tout au long de l’étude, et d’autre part la distribution de la totalité des gisements avec un code couleur de 7 périodes chronologiques (intervalles réguliers de 2 ka, sauf le premier de ~20-12 ka). Si les illustrations des cartes sont de très grande qualité, la coloration systématique de certains lacs et rivières (e.g. frontière ouest Tanzanie et Malawi) peut rendre difficile au premier abord leur distinction avec les gisements.

Le chapitre 3 « Site Data : geography, archaeological context » est constitué d’un corpus de données sous forme d’un tableau continu (p. 20 à 47) où chaque ligne fait référence à un gisement intégrant les informations suivantes : numéro du gisement ; nom du gisement ; coordonnées géographiques ; culture matérielle avec facies, industrie, notes ; index bibliographique. Toutes les abréviations dans ce tableau ont été clairement explicitées en début de chapitre. Il reste une colonne fantôme « SITE N » avec des numéros. Dans la version électronique, ceux-ci correspondent aux gisements sur les cartes de répartition. Ce n’est pas le cas dans cette version papier où il faut donc pour identifier le point d’un gisement faire un aller-retour avec les coordonnées géographiques du chapitre 3.

Le chapitre 4 « Chronological Data » reprend dans le corpus tous les gisements qui portent bien entendu la même numérotation que dans le chapitre précédent. À nouveau il s’agit d’un tableau continu (p. 50 à 96) avec les informations suivantes : numéro du gisement ; identification/inventaire de la datation ; datation BP +/- ; cal BC ; point médian de l’intervalle d’étalonnage BC/AD et BP ; index bibliographique ; matériau daté ; notes, niveaux et taxons. Six colonnes en annexe font référence aux codages des informations sur le contexte archéologique des datations. Afin d’être directement comparables les dates 14C ont toutes été calibrées de manière identique avec Oxcal 4.1 et IntCal04 pour les courbes de calibrations de l’hémisphère nord, et SHCal04 pour l’hémisphère sud. D’autres références de calibrations sont plus récentes (e.g. Oxcal 4.3 ; IntCal13) mais les données bibliographiques récoltées sont toutes antérieures à 2009 comme la réalisation de l’atlas. Quoi qu’il en soit les âges 14C BP sont fournis pour de nouvelles calibrations.

Le chapitre 5 « Species Distribution » est le cœur de l’ouvrage où sont figurées toutes les cartes de répartitions des taxons (p. 98-294). Il existe environ 9000 entrées implémentées dans la base au niveau du rang par genre et/ou espèces. Certaines publications dont la détermination « aff. », « cf. », « f. » ou « ? » impliquent donc une revue critique de l’utilisateur. Les taxons sont ordonnés suivant le classement taxonomique des 17 ordres de mammifères présentés par l’auteur dans la table des matières. Cette dernière constitue une clé de lecture essentielle de l’atlas. La table des matières renvoie directement pour chaque taxon aux pages où figurent leurs cartes de répartitions respectives. Comme évoqué précédemment, ces cartes sont de très grande qualité et leur format, plus ou moins important, adapté à la distribution géographique de chacun d’entre eux. En exergue de chaque carte figure le nom de l’espèce, du pays et le numéro de site, le tout offrant un confort de lecture et de navigation dans l’ouvrage pour se référer notamment aux corpus des chapitres 3 et 4.

Le chapitre 6 « References » regroupe les 357 références bibliographiques indexées à chaque gisement (p. 296-311). Comme mentionné plus haut, il s’agit de publications antérieures à 2009, date à laquelle l’atlas a été réalisé. De fait certains travaux postérieurs feront défaut au spécialiste. Néanmoins une lecture attentive permet de voir que les ouvrages cités font encore largement autorité.

Au final cet atlas constitue un outil important, rare et original non seulement pour la communauté des africanistes mais aussi pour l’amateur éclairé, curieux de la distribution géographique des taxons africains en contextes archéologiques. Cet ouvrage, perfectible par sa nature même, avec un corpus directement accessible, permet à l’utilisateur de valider, de rejeter ou de compléter certaines informations. C’est cette volonté d’ouverture et d’interaction qui semble avoir animé l’auteur qui met à disposition, sous certaines conditions, la base de données de cet atlas.

Références citées :
Aulagnier & Thévenot 1986, AULAGNIER S., THÉVENOT M., Catalogue des Mammifères sauvages du Maroc, Travaux de l’Institut Scientifique Rabat, Série Zoologie, 41, 1986, 164 p.
Gautier & Van Neer 2005, GAUTIER A., VAN NEER W., The continuous exploitation of wild animal resources in the archaeozoological record of Ghana, Journal of African Archaeology, 3, 2, 2005, p. 195-212.
Jousse 2004, JOUSSE H., Impact des variations environnementales sur la structure des communautés mammaliennes et l’anthropisation des milieux : exemple des faunes holocènes du Sahara occidental, Documents des Laboratoires de Géologie de Lyon, 160, 2004, 273 p., 139 fig., 55 tabl., 11 pl. (ISBN: 2-8554-117-0)
Jousse et al. 2012, JOUSSE H., PETERS J., VAN NEER W., Comparative Osteometry of African Bovids, Unpublished Database.
Kingdon et al. 2013, KINGDON J., HAPPOLD D., BUTYNSKI T., HOFFMANN M., HAPPOLD M., KALINA J. (eds), Mammals of Africa (Vol. I-VI.), Bloomsbury Publishing, London, 2013, 3763 p., (ISBN 978-1-4081-8990-1)
Kingdon 2015, KINGDON J., The Kingdon Field guide to African Mammals, Bloomsbury Publishing, London, 2015, 640 p., (ISBN 978-1-4729-1236-7)
Plug & Badenhorst 2001, PLUG I., BADENHORST S., The Distribution of Macro-mammals in southern Africa over the past 30 000 Years as Reflected in Animal Remains from Archaeological Sites, Transvaal Museum Monograph, 12, Pretoria, Transvaal Museum, 2001, (ISBN 0907990185).
Wilson & Reeder 1993, WILSON D.E., REEDER D.M. (eds.), Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference, 2nd Edition Smithsonian Institution Press Washington, D.C., xviii, 1993, 1206 p., (ISBN 1-56098-217-9).

Philippe Fernandez – UMR 7269 – LaMPEA – Aix-en-Provence — philippe.fernandez@univ-amu.fr


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