Traditions céramiques dans la boucle du Niger. Ethnoarchéologie et histoire du peuplement au temps des empires précoloniaux — Anne Mayor

2011, Africa Magna Verlag (Journal of African Archaeology Monographs Series, vol. 7). 292 pages, annexes et planches, 65,36€ – 978 3 937248 25 7

L’ouvrage d’Anne Mayor est issu d’une thèse de doctorat de l’université de Genève soutenue en 2005. Il est le fruit d’un long travail qui s’insère dans le vaste programme d’ethnoarchéologie de la céramique du delta intérieur du Niger initié et dirigé par A. Gallay (Gallay et al. 1998, Gallay 2012). C’est un ouvrage de grand format de 292 pages, d’annexes et d’une dizaine de planches en couleurs. Il est précédé d’une préface de E. Huysecom et d’un avant-propos rédigé par A. Gallay.
Il s’agit d’un ouvrage d’ethnoarchéologie. Il est nécessaire de le souligner car l’étude des productions céramiques actuelles en Afrique n’est pas un sujet vierge. De nombreuses publications de qualité ont été publiées depuis longtemps. On citera le travail pionnier d’A. Gallay (1970) sur la céramique sarakolé ou le magnifique ouvrage de C. Virot, artiste céramiste, sur les productions contemporaines du Mali (Virot 2005) sans omettre le volumineux catalogue « Vallées du Niger » publié en 1993. Ce n’est pas le propos du livre d’A. Mayor qui est de contribuer par l’ethnographie de la culture matérielle à une problématique archéologique et historique clairement explicitée : l’histoire du peuplement précolonial de la Boucle du Niger. Cette perspective qui vise à décrire la réalité ethnographique pour documenter la variabilité des pratiques, puis dégager des régularités et construire des scénarios qui seront ensuite validés ou rejetés est en fait l’application des travaux logicistes développés par A. Gallay à la suite des écrits de J.-C. Gardin. Cet aspect fondamental structure le plan de l’ouvrage ; détaillons-le.
Après une introduction qui précise la problématique et la spécificité de l’approche (théorie et méthode), un chapitre (p. 11 à 95) présente les données ethnoarchéologiques. Suit une synthèse sur les données ethnohistoriques (p. 97 à 122). Les données strictement archéologiques sont ensuite présentées (p. 125-195). L’ensemble aboutit à une synthèse sous la forme d’une « histoire culturelle des traditions céramiques » (p. 197-214), puis à une application centrée sur un abri-sous-roche situé dans l’aire d’étude. Une courte conclusion générale clôt le texte. Un appareil critique assez vaste achève l’ensemble. Précisons que chaque chapitre est doté d’un résumé en anglais.
La partie ethnoarchéologie porte sur la description quantitative et qualitative de traditions céramiques (les définitions sont données p. 11 et 12). Ces traditions sont caractérisées d’un point de vue technologique et rapprochées d’une population existante « tradition bwa » ou « tradition peul » par exemple, mais sans exclusive puisqu’une technique peut-être présente dans plusieurs traditions, le martelage sur forme concave du fond du vase par exemple. Une description et une cartographie sont proposées. Les aspects morphologiques et les décors sont présentés de la même manière. Chaque trait est caractérisé par une fréquence dans la zone d’étude (p. 19-80). Des régularités, au sens logiciste, sont présentées (p. 81-95). L’auteur souligne le rôle principal des pratiques matrimoniales dans la diffusion des traditions (sphères d’endogamie).
Nous insisterons peu sur la partie ethnohistorique dans laquelle les historiens de l’Afrique en général et des cultures peules ou mandés en particulier trouveront leur compte. On notera seulement la complexité et l’intrication des processus socio-démographiques présents dans la boucle du Niger. Cette complexité est liée à l’ancienneté des réseaux transsahariens, à l’existence de castes et de populations « serviles », à la présence extensive de pasteurs nomades de langue Peul (Fulfulde), mais aussi à la présence depuis au moins le I er millénaire de notre ère d’états centralisés (Songhay). Le tout évoluant dans un contexte écologie sahélien marqué par l’aridité et des aléas climatiques aussi drastiques qu’imprévisibles.
Dans le chapitre 4, les données de l’archéologie constituent une vaste synthèse présentée par région. Elle couvre un espace géographique considérable, bien que souvent clairsemé en sites archéologiques, qui s’étend de la Mauritanie au Burkina Faso et au Niger. Contextes et culture matérielle sont présentés de manière synthétique et systématique. L’analyse technologique et morphologique des productions céramiques archéologiques permet à l’auteur d’élaborer une cartographie des techniques de façonnage et de décoration (p. 181-195) dans l’espace géographique de son enquête ethnoarchéologique.
Cette série de chapitres aboutit à la rédaction d’une synthèse qui dresse une « histoire culturelle des traditions céramiques », en détaillant ici encore, les techniques de façonnage et les techniques de décoration. À partir de la page 211, un bilan tente d’articuler les traditions identifiées et l’espace des aires linguistiques connues « avant le xv e s. ». La carte p. 212 oppose les groupes linguistiques Mandé, Songhay et Gur en les corrélant avec des traditions techniques de façonnage et de décor des vases. Un scénario est proposé.
Le dernier chapitre est un exemple d’application centré sur la fouille d’un site archéologique, l’abri sous-roche de Dangandouloun, situé à une dizaine de kilomètres au Nord-Est de Bandiagara. Il est en fait localisé dans la zone où les trois entités identifiées (Mandé-Songhay-Gur) se recouvrent (carte p. 260). Le mobilier céramique mis au jour pendant la fouille est examiné selon les mêmes critères techniques et morphologiques (p. 223-254). Il est ensuite considéré d’un point de vue fonctionnel (p. 254-257) et culturel (p. 258-260) pour aboutir à une hypothèse relative au peuplement (p. 260-262).
On le devine, il s’agit d’un travail riche, dont il est difficile de rendre compte entièrement. Le corpus de données examinées est exceptionnellement vaste et complexe. N’étant pas africaniste, je ne suis pas le mieux placé pour le critiquer. Aussi, je me limiterai à quelques remarques et à un rapprochement avec quelques contextes archéologiques européens.
On notera en premier lieu que l’approche technologique retenue n’inclut pas la préparation des pâtes céramiques. On peut aisément penser que cet aspect aurait entraîné la nécessité d’un travail encore plus considérable. On gardera néanmoins en tête que les chaînes opératoires de la production céramique comprennent aussi l’élaboration des pâtes. Il y a dans cet ensemble de pratique un aspect éminemment culturel (voir les travaux de D. E. Arnold au Mexique). Pensons, par exemple, à la diversité des dégraissants ajoutés à la terre (végétal, minéral). Pour avoir observé le travail des potières dans la région de Ségou (Mali) il y a quelques années, je sais que l’emploi de la chamotte est un trait technique particulier aux implications socio-économiques fortes.
L’approche d’Anne Mayor est fondée sur la taxinomie des productions et sur l’analyse des processus techniques selon ce que l’on pourrait appeler un nominalisme. Elle est finalement peu sociologique. Les itinéraires/biographies des potières ainsi que leurs stratégies sociales ou économiques sont peu abordés, au contraire d’autres travaux menés au Cameroun (Gosselain 2000) ou au Niger par exemple. Les données primaires proviennent bien de « constructions compilatoires » au sens de Gardin et non d’enquêtes compréhensives.
Dans cette perspective, les relations entre poterie, potière et ethnie sont peu discutées. Qu’est-ce que la tradition bambara lorsqu’on sait l’histoire de cette catégorie ethnographique directement forgée par l’administration coloniale française ? (Bazin 1985). Quelle en est la signification ? Comment se décline le rapport entre pratiques techniques, répertoires formels et l’identité ethnique, relative ou « situationnelle », telle que la décrit F. Barth ? Dans le même ordre d’idée, comment se maintiennent les aires linguistiques dans le cadre des pratiques matrimoniales majoritairement exogames ? Quels sont les scénarios vécus par les potières ?
La région examinée se révèle extrêmement complexe, dans son passé comme dans sa sociologie actuelle. Le travail réalisé dans cette thèse apporte sans aucun doute une somme de données, de réflexions et de piste de recherche peu commune. Mais qu’est-ce que peut en extraire un archéologue extérieur à ce domaine de l’archéologie et de l’histoire africaine ? Quel bénéfice en tirer ?
Pour l’archéologue de l’Europe néolithique, de nombreuses observations intéressantes jalonnent la lecture. Je n’en mentionnerai que quelques-unes. En premier lieu je soulignerai l’histoire longue du peuplement que traduisent les traditions céramiques. Je noterai aussi le rôle assez secondaire des données fonctionnelles, car l’alimentation et le mode de vie des populations sont assez similaires…
Un des points les plus importants, autour des pages 78-81, est la description d’habitats où plusieurs traditions céramiques coexistent (et ne correspondent pas à des occupations successives). Ces traditions ainsi mêlées sont l’image de cette complexité du peuplement et de la multiplicité des identités revendiquées ou assumées par les membres d’une même population villageoise. Il y a là un très sérieux contraste et matière à réflexion pour les archéologues de la préhistoire récente de l’Europe occidentale où chaque tradition céramique est considérée comme exclusive sur une zone géographique et où de telles coexistences sont systématiquement interprétées comme des perturbations post-dépositionnelles. Un analogue évident à cette situation de multiplicité des traditions céramiques synchrones dans un espace partagé se trouve en Europe centrale au IV e et III e millénaires av. n. ère, avec la culture de Baden (Furholt et al. 2008) et l’âge du Bronze ancien carpathique (Machnik 1991). Plus à l’ouest, on peut se demander si un tel analogue ne se produit pas à la fin du III e millénaire av. n. ère avec ce que l’on nomme le « phénomène campaniforme ».
La conclusion s’impose, le livre que nous propose A. Mayor est plus qu’un jalon important pour les africanistes. Il constitue une plate-forme de discussion générale pour de nombreuses années.

Références citées :
Bazin 1985, BAZIN J., À chacun son Bambara, in: Au cœur de l’ethnie. Ethnie, tribalisme et État en Afrique, Amselle J.-L., M’Bokolo E. , Paris, La Découverte, p. 87-127.
Furholt et al. 2008, FURHOLT M., SZMYT M., ZASTAWNY A. (ed.), The Baden complex and the outside world, Bonn, Rudolf Habelt verlag.
Gallay 1970, GALLAY A., La poterie en pays Sarakolé (Mali, Afrique occidentale), Journal de la Société des Africanistes, 40, 1, p. 7-84.
Gallay 2012, GALLAY A., Potières du Sahel. À la découverte des traditions céramiques de la Boucle du Niger, Gollion, Infolio, 376 p.
Gallay et al. 1998, GALLAY A., HUYSECOM E., MAYOR A., Peuples et céramiques du Delta intérieur du Niger. Un bilan de cinq années de missions (1988-1993), Terra Archaeologica, monographies de la Fondation Suisse-Liechtenstein pour les recherches archéologiques à l’étranger; 3, P. von Zabern, Mainz.
Gosselin 2002, GOSSELAIN O., Poteries du Cameroun méridional. Styles techniques et rapports à l’identité, Paris, CNRS Éditions, 256 p. (CRA-Monographie ; 26).
Machnik 1991, MACHNIK J., The earliest Bronze age in the Carpathian basin, Bradford, University of Bradford – Archaeological sciences, 209 p.
Virot 2005, VIROT C., La poterie africaine. Les techniques céramiques en Afrique noire, Banon, Éditions Argile, 382 p.

Maxence Bailly – UMR 7269 – LaMPEA Aix-en-Provence —  maxence.bailly@univ-amu.fr

Atlas of Mammal Distribution through Africa from the LGM (~18 ka) to Modern times. The Zooarchaeological record — Hélène Jousse

JOUSSE H. (2017) – Atlas of Mammal Distribution through Africa from the LGM (~18 ka) to Modern Times : The zooarchaeological record, Oxford, Archaeopress, 316 p. EAN 9781784915407, 53,00 €.

Avec cet ouvrage Hélène Jousse propose pour la première fois à la communauté des archéologues, archéozoologues ou zoologues (s.l.) un atlas des mammifères africains présents dans les gisements archéologiques couvrant environ les derniers 18 000 ans. L’ouvrage est composé de 311 pages et divisé en 6 chapitres. Il compte 850 sites, environ 9000 occurrences de mammifères (genre et/ou espèces) compilées à l’aide d’une base de données ACCESS. Les cartes ont été réalisées à partir des données chronologiques et spatiales géo-référencées avec le logiciel DIVA-GIS et leur traitement graphique avec Adobe Illustrator et Photoshop. On voit donc ici l’ampleur de la tâche engagée par Hélène Jousse pour que l’originalité de la démarche d’un tel ouvrage soit d’emblée soulevée.

La difficulté tient tout d’abord au traitement des informations brutes qui doivent être codées, leur articulation à plusieurs entrées simplifiées, pour offrir au final un outil méthodologique précis à des problématiques de recherches. C’est tout l’enjeu du défi relevé par H. Jousse dont l’atlas, en langue anglaise, constitue l’aboutissement de nombreuses publications et de données récoltées tout au long de son parcours de recherche. Sa formation initiale de paléontologue lui a permis d’étudier à la fois, les faunes holocènes du Sahara occidental, mais aussi l’impact des variations environnementales sur la structure des communautés mammaliennes en relation avec l’anthropisation des milieux (Jousse 2004). C’est ensuite durant un séjour post-doctoral dans les collections du Muséum d’Histoire naturelle de Vienne (Autriche) que l’auteur s’est spécialisé et consacré à l’anatomie des poissons ; les mammalogistes apprécieront le pas franchi. C’est au cours de ce séjour qu’H. Jousse a également entrepris la création d’une base de données biométrique pour chaque élément anatomique d’environ 75 espèces de Bovidae africains actuels (Jousse et al. 2012).

Quelques rares études portant sur les mammifères présents dans les gisements archéologiques ont été réalisées dans l’esprit de cet atlas. À l’échelle de l’Afrique australe on retiendra les travaux de Plug & Badenhorst (2001) sur les 30 derniers millénaires, et ceux au Ghana de Gauthier & Van Neer (2005) principalement pour l’Holocène. Dans un autre registre, les atlas des mammifères actuels africains constituent une source toujours intéressante pour le paléontologue et l’archéozoologue (distribution, régime alimentaire, éthologie, taille, poids, adaptations trophiques, extinctions…). Ils sont parfois limités à une aire géographique particulière (e.g. Aulagnier & Thevenot 1986 pour le Maroc), et au final, même pour les taxons actuels, très peu couvrent l’ensemble du continent africain. C’est pourquoi on notera la nouvelle édition The Kingdon Field guide to African Mammals de J. Kingdon (2015) et la somme de 3763 pages du même auteur avec 6 volumes portant sur l’ensemble des mammifères africains (Kingdon et al. 2013).

Le chapitre 1 « Introduction » fait état de l’historique de la génèse de ce travail, des limites concernant les données en contextes archéologiques (i.e. disparités et qualités des datations, biais taxonomiques liés aux contextes archéologiques…), mais aussi des questions complexes qui peuvent être posées grâce à l’utilisation d’un tel atlas. Parmi elles, quelles étaient les distributions initiales des espèces, leurs associations, leurs éventuels refuges ou potentielles routes de migrations ? Quelle est la part de l’impact climatique en relation avec les phases arides (~18-10 ka ; ~5-0 ka) et humide (~10-5 ka) ? Quelles ont été au final les espèces africaines les plus vulnérables lors de ces derniers changements en relation avec l’agriculture et le pastoralisme. À la différence d’autres ouvrages, ces questions ne peuvent ici qu’être posées et c’est bien là toute l’originalité d’un tel atlas qui reste un outil méthodologique au service de la communauté.

Le chapitre 2 « Data and Methods » porte sur la structure de la base de données de l’atlas et des choix retenus dans la mise en place des champs. On notera par exemple l’utilisation de la classification taxonomique de Wilson & Reeder (1993) – et non 1992 comme indiqué dans le texte- qui élève ainsi les antilopes au niveau de la sous-famille (e.g. Cephalophinae, Tragelaphinae), position en accord avec la plupart des publications consultées par l’auteur. Ce chapitre est crucial car il questionne, à juste titre, l’utilisation de certaines variables (datations, déterminations spécifiques…). H. Jousse insiste aussi sur la disparité et l’hétérogénéité des informations issues des sources bibliographiques (biais taphonomiques, taxonomiques en particulier des micromammifères et carnivores…). Pour illustrer son propos on notera ainsi que la période concernant le LSA (Late Stone Age) est largement sous-représentée dans l’atlas ou bien encore que très peu de sites sont implémentés pour certains pays (e.g. le Maroc). D’un point de vue pratique, deux figures illustrent d’une part le fond de carte vierge topographique/administratif de l’Afrique qui sera utilisé tout au long de l’étude, et d’autre part la distribution de la totalité des gisements avec un code couleur de 7 périodes chronologiques (intervalles réguliers de 2 ka, sauf le premier de ~20-12 ka). Si les illustrations des cartes sont de très grande qualité, la coloration systématique de certains lacs et rivières (e.g. frontière ouest Tanzanie et Malawi) peut rendre difficile au premier abord leur distinction avec les gisements.

Le chapitre 3 « Site Data : geography, archaeological context » est constitué d’un corpus de données sous forme d’un tableau continu (p. 20 à 47) où chaque ligne fait référence à un gisement intégrant les informations suivantes : numéro du gisement ; nom du gisement ; coordonnées géographiques ; culture matérielle avec facies, industrie, notes ; index bibliographique. Toutes les abréviations dans ce tableau ont été clairement explicitées en début de chapitre. Il reste une colonne fantôme « SITE N » avec des numéros. Dans la version électronique, ceux-ci correspondent aux gisements sur les cartes de répartition. Ce n’est pas le cas dans cette version papier où il faut donc pour identifier le point d’un gisement faire un aller-retour avec les coordonnées géographiques du chapitre 3.

Le chapitre 4 « Chronological Data » reprend dans le corpus tous les gisements qui portent bien entendu la même numérotation que dans le chapitre précédent. À nouveau il s’agit d’un tableau continu (p. 50 à 96) avec les informations suivantes : numéro du gisement ; identification/inventaire de la datation ; datation BP +/- ; cal BC ; point médian de l’intervalle d’étalonnage BC/AD et BP ; index bibliographique ; matériau daté ; notes, niveaux et taxons. Six colonnes en annexe font référence aux codages des informations sur le contexte archéologique des datations. Afin d’être directement comparables les dates 14C ont toutes été calibrées de manière identique avec Oxcal 4.1 et IntCal04 pour les courbes de calibrations de l’hémisphère nord, et SHCal04 pour l’hémisphère sud. D’autres références de calibrations sont plus récentes (e.g. Oxcal 4.3 ; IntCal13) mais les données bibliographiques récoltées sont toutes antérieures à 2009 comme la réalisation de l’atlas. Quoi qu’il en soit les âges 14C BP sont fournis pour de nouvelles calibrations.

Le chapitre 5 « Species Distribution » est le cœur de l’ouvrage où sont figurées toutes les cartes de répartitions des taxons (p. 98-294). Il existe environ 9000 entrées implémentées dans la base au niveau du rang par genre et/ou espèces. Certaines publications dont la détermination « aff. », « cf. », « f. » ou « ? » impliquent donc une revue critique de l’utilisateur. Les taxons sont ordonnés suivant le classement taxonomique des 17 ordres de mammifères présentés par l’auteur dans la table des matières. Cette dernière constitue une clé de lecture essentielle de l’atlas. La table des matières renvoie directement pour chaque taxon aux pages où figurent leurs cartes de répartitions respectives. Comme évoqué précédemment, ces cartes sont de très grande qualité et leur format, plus ou moins important, adapté à la distribution géographique de chacun d’entre eux. En exergue de chaque carte figure le nom de l’espèce, du pays et le numéro de site, le tout offrant un confort de lecture et de navigation dans l’ouvrage pour se référer notamment aux corpus des chapitres 3 et 4.

Le chapitre 6 « References » regroupe les 357 références bibliographiques indexées à chaque gisement (p. 296-311). Comme mentionné plus haut, il s’agit de publications antérieures à 2009, date à laquelle l’atlas a été réalisé. De fait certains travaux postérieurs feront défaut au spécialiste. Néanmoins une lecture attentive permet de voir que les ouvrages cités font encore largement autorité.

Au final cet atlas constitue un outil important, rare et original non seulement pour la communauté des africanistes mais aussi pour l’amateur éclairé, curieux de la distribution géographique des taxons africains en contextes archéologiques. Cet ouvrage, perfectible par sa nature même, avec un corpus directement accessible, permet à l’utilisateur de valider, de rejeter ou de compléter certaines informations. C’est cette volonté d’ouverture et d’interaction qui semble avoir animé l’auteur qui met à disposition, sous certaines conditions, la base de données de cet atlas.

Références citées :
Aulagnier & Thévenot 1986, AULAGNIER S., THÉVENOT M., Catalogue des Mammifères sauvages du Maroc, Travaux de l’Institut Scientifique Rabat, Série Zoologie, 41, 1986, 164 p.
Gautier & Van Neer 2005, GAUTIER A., VAN NEER W., The continuous exploitation of wild animal resources in the archaeozoological record of Ghana, Journal of African Archaeology, 3, 2, 2005, p. 195-212.
Jousse 2004, JOUSSE H., Impact des variations environnementales sur la structure des communautés mammaliennes et l’anthropisation des milieux : exemple des faunes holocènes du Sahara occidental, Documents des Laboratoires de Géologie de Lyon, 160, 2004, 273 p., 139 fig., 55 tabl., 11 pl. (ISBN: 2-8554-117-0)
Jousse et al. 2012, JOUSSE H., PETERS J., VAN NEER W., Comparative Osteometry of African Bovids, Unpublished Database.
Kingdon et al. 2013, KINGDON J., HAPPOLD D., BUTYNSKI T., HOFFMANN M., HAPPOLD M., KALINA J. (eds), Mammals of Africa (Vol. I-VI.), Bloomsbury Publishing, London, 2013, 3763 p., (ISBN 978-1-4081-8990-1)
Kingdon 2015, KINGDON J., The Kingdon Field guide to African Mammals, Bloomsbury Publishing, London, 2015, 640 p., (ISBN 978-1-4729-1236-7)
Plug & Badenhorst 2001, PLUG I., BADENHORST S., The Distribution of Macro-mammals in southern Africa over the past 30 000 Years as Reflected in Animal Remains from Archaeological Sites, Transvaal Museum Monograph, 12, Pretoria, Transvaal Museum, 2001, (ISBN 0907990185).
Wilson & Reeder 1993, WILSON D.E., REEDER D.M. (eds.), Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference, 2nd Edition Smithsonian Institution Press Washington, D.C., xviii, 1993, 1206 p., (ISBN 1-56098-217-9).

Philippe Fernandez – UMR 7269 – LaMPEA – Aix-en-Provence — philippe.fernandez@univ-amu.fr

La longue durée de l’Art rupestre au Sahara, questions et enjeux : l’exemple d’Azrou Klane (Sud Maroc, région de Guelmin) — Gwenola Graff, Romain Simenel & Maxence Bailly

Description du site

Au sud-ouest du Maroc, entre Guelmim et la vallée du Drâa (fig. 1), la dalle d’Azrou Klane est située au fond d’un oued asséché, du nom de Elmatboaa. Dans un relief structural, cet oued orthoclinal entaille un plissement probablement anticlinal et déroule son cours entre deux écailles de grès silicifié qui affleurent à cet endroit. Contituant l’extrados d’une de ces écailles, la dalle de grès brun mesure 140 m. de long sur 20 m. de large (fig. 2). Elle est couverte de plusieurs milliers de gravures de la préhistoire récente à nos jours (fig. 3). Et c’est là ce qui lui vaut son nom de « pierre tatouée » (Azrou Klane). La dalle étudiée est la principale concentration au sein d’une continuité de sites qui s’étend sur presque un kilomètre.

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2. Vue générale de la dalle gravée dans le paysage
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3. Détail de la dalle gravée

 

 

 

 

 

 

 

On y trouvera des gravures de style dit bovidien[1] (jamais observées sur le site avant nos campagnes de travaux), de style amazighe ou libyco-berbère, de la période moderne et contemporaine. Le site témoigne d’une longévité exceptionnelle de la pratique de gravure qui suscite l’ambition scientifique d’en appréhender toute la profondeur chronologique, sans négliger jusqu’aux expressions les plus récentes.

Azrou Klane est situé au sein d’une aire pastorale entre la tribu arabophone des Aït Oussa et celle berbérophone des Aït Brahim. Durant l’été, la dalle est toujours un lieu de campement et de réunion annuelle des fractions de la tribu sahraouie des Aït Oussa.

Historique des recherches

Le site est connu depuis longtemps. Il est possible qu’il soit l’un des premiers sites rupestres signalés au Maroc (RODRIGUE 2007: 93). Il a été mentionné pour la première fois par le Rabbin Mardochée en 1875. C’est lui qui donne ce nom d’Azrou Klane au site (DUVEYRIER 1875). Quelques publications en font mention (MONTEIL 1940; MAUNY 1954). Toutefois, en dépit de sa richesse et de sa diversité, il n’avait encore jamais fait l’objet d’une étude exhaustive. Seules les gravures médiévales, surtout celle représentant probablement un voilier (MARTINET 1996) et les figures anthropomorphes (RODRIGUE 2007) ont attiré l’attention. Il semble en particulier que les gravures les plus anciennes, de style dit bovidien, difficiles à distinguer du fait de leur complète patine et de la surimposition des motifs, soient passées totalement inaperçues jusqu’à maintenant.

Méthodologie

Trois campagnes de relevé ont déjà eu lieu, en avril 2013, mars 2014 et novembre 2015[2]. Le relevé exhaustif de la dalle est en voie d’achèvement. Une dernière campagne est prévue pour novembre 2016. Les travaux comprennent un relevé topographique complet en trois dimensions de la dalle avec un maillage fin effectué grâce à un GPS différentiel. Ce relevé a permis de constituer un Modèle Numérique de Terrain de la dalle. Le MNT doit ensuite être drapé par une couverture photographique numérique à haute résolution. Outre le fait de constituer une archive complète pérenne, il sert de base à un relevé par dessin vectoriel, permettant de visualiser le décor de la dalle, soit dans son intégralité, soit par phases stylistiques (bovidien, libyco-amazighe, contemporain..), soit par type de décor (emplacement des cavaliers, des bovins, des armes…). Ceci aboutira au final aussi bien à une vision exhaustive qu’à une appréhension de la propagation des gravures sur la roche (fig. 4). L’ensemble de ces procédures permet d’apprécier le travail qui conduit de l’enregistrement à l’interprétation.

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4 . Exemple de relevé numérique : le carré 050

Pour effectuer ce relevé, un carroyage complet de la dalle en unités de relevé est nécessaire. Chaque point ainsi délimité est numéroté. Une couverture photographique de chaque unité a été faite, tandis que des croquis d’ensemble et de détail étaient dessinés carré par carré. Environ 4 000 clichés de la dalle ont ainsi été pris. Ils servent, dans une phase post-terrain de plusieurs mois, à la réalisation de dessins numériques, réalisés carré par carré, et ensuite réassemblés sur la nappe de points du Modèle Numérique issu du relevé topographique.

Les visites virtuelles 360°, les photographies gigapixel et les montages numériques street view effectués sur ce site ont été présentés lors de colloques internationaux. Une valorisation en ligne, une monographie et des projets muséographiques sont envisagés.

La chronologie du rupestre sur le site d’Azrou Klane

Quatre phases stylistiques au moins peuvent être identifiées sur la dalle. Elles donnent lieu à de très nombreuses superpositions de gravures qui permettent d’établir une chronologie relative. Le problème majeur de l’art rupestre saharien reste la difficulté à le dater. Seules des circonstances et des configurations très particulières permettent exceptionnellement de pouvoir obtenir des datations radiométriques. Ces configurations ne se sont pas encore rencontrées dans l’art rupestre marocain dont la chronologie reste totalement flottante.

Le style le plus ancien présent sur la dalle est celui qualifié de Bovidien en référence à ce style très connu au Sahara Central. On estime qu’il remonterait à la fin de la Préhistoire, entre 3 000 et 1 000 av. J.-C.

Une phase moyenne correspond à l’étage dit amazighe ou libyco-berbère. Il correspondrait approximativement à la période médiévale, entre 500 et 1 500 ap. J.-C.

Leur succèdent une phase moderne puis contemporaine. Des gravures ont été ajoutées entre les différentes campagnes de relevé de la dalle, montrant son caractère toujours évolutif.

Gravures contemporaines

Les gravures contemporaines et sub-contemporaines sont très variées et il est difficile d’en dresser une classification. On peut tout du moins déjà distinguer quatre grands types de gravures récentes : les signes (croix, fer à cheval, étoile…), les objets ou parties du corps (sandale, serrure, clef, empreinte de pied ou de main, voiture…), les scènes dessinées (comme celle d’un mariage), et les écritures (principalement en arabe). Parmi les signes, on relève la présence de dessins représentant les marques au fer rouge faites au cou ou à la cuisse des dromadaires par chacune des tribus nomades de la région. Une lettre arabe ou une croix, avec ou sans point, en haut ou en bas, une patte d’oiseau, toutes ces marques de bétail ont valeur de signifiant pour chaque tribu. Concernant les inscriptions récentes en arabe, mais aussi berbère ou français, certaines se résument à un simple prénom daté, d’autres à une citation du coran mais toujours non signé, et une partie qui reste incompréhensible.

Analyse des superpositions

De prime abord, on pourrait imaginer que tout cet amoncèlement de gravures accumulé de manière plus ou moins continue depuis des siècles et des siècles n’a aucun sens, ni logique. En sélectionnant certains carrés de la dalle particulièrement riches en superpositions, il fut possible de révéler les efforts de continuités graphiques. Ici, le dos d’un quadrupède bovidien sert de ligne de sol à un cavalier libyco-berbère (carré 843), là des chevaux libyco-berbères se voient ajouter une queue par une main contemporaine (carré 881). Parfois, un ensemble de gravures témoigne d’une recomposition graphique sur presque l’ensemble des périodes jusqu’à nos jours. Par exemple, le bas du corps d’une autruche du bovidien a servi dans une période sub-contemporaine à dessiner une empreinte de pied, à côté de laquelle une autruche a été ajoutée récemment avec une inscription arabe « Au nom de Dieu le Miséricordieux » (carré 050).

Perspectives théoriques

A – D’un point de vue archéologique, ce site présente plusieurs niveaux d’intérêt; tout d’abord il a permis d’élaborer et de mettre au point des méthodologies nouvelles d’enregistrement exhaustif et sans contact d’un ensemble d’art rupestre très isolé et difficile d’atteinte, tout en envisageant sa valorisation virtuelle, c’est-à-dire sans impact touristique sur place. Il présente également l’originalité de faire un inventaire complet du site, sans hiérarchisation entre les périodes et les styles. Grâce au relevé complet, les dynamiques de diffusion des gravures sur le site pourront être étudiées, style par style ou de manière générale. Un des intérêts majeurs de ce site est de voir comment les graveurs s’approprient l’espace en fonction des gravures déjà présentes, les intègrent dans leurs compositions et/ou les réinterprètent. L’enjeu sémiologique est aussi de taille. Les signes et les thèmes gravés montrent une transformation notable au cours du temps. La caractérisation des grandes phases successives de l’expression rupestre, repérées par la présence de marqueurs graphiques pertinents (thèmes, styles), est un exercice incontournable.

B – D’un point de vue anthropologique, l’enjeu scientifique réside dans l’analyse des fondements cognitifs et culturels de la continuité graphique et de la recomposition artistique sur le temps long à partir de la production rupestre saharienne. L’intérêt des sites où la production rupestre a perduré sur de longues périodes, parfois jusqu’à aujourd’hui, est qu’ils permettent de mettre en évidence les processus de continuité, rupture, transformation de l’expression rupestre. Sur toute cette profondeur historique, il s’agit toujours de choix délibérés des hommes, femmes ou enfants de recouper, d’éviter, d’effacer et de réinterpréter les gravures antérieures. Chaque nouvelle phase d’expression rupestre s’inscrit de manière spécifique (continuité, rupture, transformation) par rapport aux phases qui l’ont précédé. Les relations entre les périodes stylistiques successives sont essentielles à caractériser. Les accumulations de gravures qui concentrent et superposent dans un même site plusieurs strates d’images gravées à différentes époques, constituent un objet privilégié dans ce cadre. Ils permettent de documenter l’évolution des pratiques artistiques sur le temps long, mais aussi les relations entre les différentes périodes d’expression rupestre. Ils facilitent surtout la compréhension des logiques de composition et de superposition dans la diachronie : pourquoi un enfant d’une tribu sahraouie décide-t-il de prendre la gravure d’un poignard de l’âge du bronze comme support pour graver un hélicoptère ? Son choix relève-t-il d’une influence culturelle et technique, d’une motivation classificatoire, d’une inspiration figurative, d’une contagion des idées, d’un mélange conceptuel, ou encore d’une quelconque intentionnalité à l’égard de l’auteur du dessin qu’il s’apprête à compléter ? Ce sont là des questions qui se reposent à l’anthropologie, et qui pourraient permettre de mieux comprendre les processus cognitifs et motivations culturelles qui sont sollicités dans l’association de représentations graphiques sur un même support rocheux à des intervalles de temps variables. Entre la structure du geste et de la pensée, la théorie de l’esprit ou l’esprit de l’art, l’hélicoptère de l’enfant graveur interroge les fondements de la continuité de la production iconographique humaine.

C – D’un point de vue patrimonial, l’exemple d’Azrou Klane nous montre que la patrimonialisation de l’art rupestre saharien ne semble pouvoir être assurée qu’en prenant en compte l’engagement culturel dont témoignent les populations locales envers ces sites, paramètre souvent négligé pour interroger leur permanence : les représentations sociales liées à l’art rupestre, les rituels s’y déroulant, les traditions orales les interprétant, les pratiques agropastorales et le rapport au territoire (fig. 5). L’enjeu majeur est de comprendre et traduire les perceptions locales des compositions graphiques. Pour ce faire, il s’agit de croiser l’étude des signes graphiques avec une analyse des discours et inférences des populations locales à leur propos. Les gravures sont une des formes d’expression qui a permis aux groupes et aux générations de se signifier leurs différences, et ce jusqu’à aujourd’hui comme en témoigne la présence sur la dalle d’Azrou Klane des marques de troupeaux propres à chaque tribu. Ainsi, l’accumulation des gravures est une accumulation de schémas cognitifs de représentation de soi et de l’autre, de rapports à l’environnement et de schèmes culturels d’interprétation qui n’ont cessé de s’influencer et d’évoluer en concomitance.

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5. Azrou Klane : un enjeu patrimonial

L’analyse des politiques et processus de patrimonialisation de l’art rupestre actuellement mis en œuvre et des jeux d’acteurs qu’ils suscitent révèle le fossé qui existe au niveau des représentations et des perceptions autour des images et des paysages rupestres, entre les experts et décideurs d’un côté, et les populations locales de l’autre. La prise en compte de la continuité graphique dans l’art rupestre marocain est un argument majeur pour alimenter le débat sur la place réservée aux populations locales dans la patrimonialisation et la valorisation touristique du territoire, les modalités de gouvernance des sites rupestres.

Références bibliographiques

Duveyrier 1875 : DUVEYRIER H., De Mogador au Djebel Tabayoudt, par le Rabbin Mardochée Abi Serour, résumé du journal de voyage. Bulletin de la Société de Géographie, 6ème série, X, juillet-décembre 1875, p. 561-573.
Le Quellec 2013 : LE QUELLEC J.-L., Périodisation et chronologie des images rupestres du Sahara central. Préhistoires Méditerranéennes, 4, 2013 (consulté en ligne le 10 juillet 2016).
Martinet 1996 : MARTINET G., Le voilier du site d’Azrou Klane (« La pierre tatouée) (Sud marocain). Bulletin de la société d’études et de recherches préhistoriques, les Eyzies, 45 : p. 83-97.
Mauny 1954 : MAUNY R., Gravures, peintures et inscriptions rupestres de l’Ouest africain. Dakar, Institut français d’Afrique Noire, 91 p. (Initiations Africaines).
Monteil 1940 : MONTEIL V. Les pierres tatouées du Sud-Ouest marocain. Revues d’Etudes Islamiques, Cahier I: p. 1-26.
Rodrigue 2007 : RODRIGUE A., Les représentations anthropomorphes d’Azrou Klan (Maroc). Bulletin de la société d’études et de recherches préhistoriques, les Eyzies, 56 : p. 93-99

[1] Pour une présentation synthétique du débat chronologique, on se reportera à Le Quellec 2013.

[2] Les travaux archéologiques ont lieu sous l’égide de la Direction du Patrimoine Culturel du Maroc, relayé localement par le Centre National du Patrimoine Rupestre. La mission est dirigée par G. Graff (Inst. de Rech. pour le Développement), avec M. Bailly (Aix-Marseille Université) comme directeur adjoint. Les deux premières missions ont été financées conjointement par l’IRD et AMU (UMR 7269 LAMPEA) ; pour la troisième mission, une contribution a été octroyée par le projet Géopark, géré le Museum National d’Histoire Naturelle, qui complétait les budgets IRD et AMU. Le volet anthropologique est mené par R. Simenel, sur financement IRD.
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Gwenola Graff – UMR 208 Patrimoines LOCaux, Muséum National d’Histoire Naturelle – Institut de Recherche pour le Développement, 43, rue Buffon, 75005 PARIS – gwenola.graff@ird.fr
Romain Simenel – UMR 208 Patrimoines LOCaux, Muséum National d’Histoire Naturelle – Institut de Recherche pour le Développement, 43, rue Buffon, 75005 PARIS – romain.simenel@ird.fr
Maxence Bailly – LaMPEA UMR 7269 – Aix-Marseille Université-CNRS-MCC, Maison Méditerranénne des Sciences de l’Homme – B.P. 647, 5, rue du Château de l’Horloge, 13094 AIX-EN-PROVENCE CEDEX 2 – maxence.bailly@univ-amu.fr

Campagnes et archéologie rurale au Maghreb et en Méditerranée

Congrès, colloques, réunions – Appel à contributions

14- 15-16 avril 2016
Kairouan

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Le département d’Archéologie de la Faculté des Lettres et des Sciences Humaines de Kairouan (Université de Kairouan-Tunisie) organisera du 14 au 16 avril 2016 son sixième colloque international.
Le thème de ce 6ème colloque permettra de s’interroger sur les méthodes, les approches, les sources et les matériaux mis à contribution pour écrire l’histoire et aborder l’archéologie des peuplements dans les campagnes maghrébines et méditerranéennes de la Préhistoire jusqu’au début du vingtième siècle.

Thématiques du colloque
Cette nouvelle rencontre scientifique est ouverte aux chercheurs qui se proposent de présenter des contributions inédites s’inscrivant dans l’une des thématiques suivantes :
– L’archéologie rurale : historique des recherches, fondements théoriques et approches pratiques.
– L’archéologie rurale face aux entraves : défis méthodologiques et intellectuels, insécurité, contraintes posées par le développement urbain.
– Archéologie préventive en milieu rural.
– Paléoenvironnements et Paléoclimats.
– Espaces ruraux et peuplement humain à travers les époques : l’Homme et les cultures matérielles, modes de vie, typologie de l’habitat rural, modalités d’occupation et dynamiques territoriales.
– Gestion des ressources naturelles, activités économiques et réseau routier.
– Systèmes techniques et étude du matériel archéologique.
– Géographie historique des espaces ruraux.
– Historiographie des campagnes (méthode, enjeux et limites).
– Rapports pouvoir central – sociétés rurales (interactions, antagonismes, emprise du pouvoir et législation).
– La vie religieuse dans les campagnes : cultes, lieux de cultes et croyances religieuses.
– Gestion du patrimoine culturel et valorisation de l’archéologie rurale.

Contact
colloquekairouan6@gmail.com
Département d’Archéologie – Faculté des Lettres et des Sciences Humaines – Kairouan – Rakkada – Route de Sfax – 3100 (Tunisie)
Date limite de soumission : 30 novembre 2015

Appel à communications

 

DomCom

Documentaliste en préhistoire

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Le Capsien de Hergla (Tunisie). Culture, environnement et économie — Ridha Boussoffara, Simone Mulazzani & Maurizio Tosi (dir.)

Mullazani et al_HerglaFranfurt am Main, Africa Magna Verlag, coll. Reports in African Archaeoly, 2013, 436 pages — 978-3-9372483-6-3

L’ouvrage, au titre révélateur, réunit 41 auteurs qui présentent les résultats de leurs travaux : la fouille d’un gisement du Sud tunisien, SHM-1, qui, sous la protection d’un dépôt éolien, étire ses 200 m2 sur une petite dune bordant la sebkha-lagune d’Halk el Menjel. Les 439 pages sont ordonnées en trois parties : I. Contexte environnemental, II. Occupation capsienne de Hergla, III. Prospection archéologique à Halk el Menjel et Kelbia, prospection utilisant une plateforme SIG qui inscrit le site dans le contexte d’une centaine d’autres essentiellement épipaléolithiques et néolithiques dont SHM-15, escargotière présentée en détail. Une abondante bibliographie, mais qui n’est pas en totale adéquation avec les appels du texte, le termine. Classique, la première partie présente le cadre géographique, géologique, les dynamiques morphosédimentaires de la lagune-sebkha que divers travaux montreront implantée dans une savane peu boisée avec points d’eau et, en fin de 4° millénaire, dans une steppe à graminées et armoise ; bien que nous soyons là loin du champ chronologique du site préhistorique, une augmentation de la population d’oleo-lentisque à 3300 BC marquant une amélioration de la pluviosité, celle d’Olea à 3000 BC ouvrant un débat sur une possible culture, sont rapportées. Cette première partie s’arrête longuement sur les travaux antérieurs, découverte du site en 1954 par E.G. Gobert, redécouverte en 1968 par M. Riahi-Harbi et J. Zoughlami, résultats de leurs fouilles, assez importants avec la mise en évidence de diverses structures, la découverte de restes humains, pour que des travaux de grande envergure soient programmés. Ils l’ont été au travers d’un « Projet italo-tunisien de recherches archéologiques » qui y mena des fouilles de 2002 à 2007. En une vingtaine de chapitres, la deuxième partie traduit l’excellence du travail de terrain, rapporte de manière détaillée les résultats d’études de géologie, minéralogie, géochimie, micromorphologie, techno-typologie, tracéologie… Elle s’ouvre sur plus de 50 pages traitant de la fouille elle-même. À la coupe dégagée antérieurement qui avait montré la superposition sans discontinuité de deux couches formant un niveau archéologique de 80 cm d’épaisseur dans lequel avait été discernée une succession de phases humides et sèches, une fouille en coordonnées -une première pour une escargotière-, a permis de dresser de nombreux plans de distribution et conduit à identifier 7 niveaux. Ils ont été datés du 7° au milieu du 6° millénaire. À diverses cotes, des trous de poteau, foyers, empierrements, enrichissent les découvertes semblables effectuées lors des premiers travaux. À un aménagement en fossé avec trou de poteau au centre reconnu alors, s’ajoutent les restes de deux alignements parallèles de pierres séparés par une zone vide interprétés comme fossé permettant d’enfoncer une clôture. L’élément le plus remarquable vient néanmoins du niveau 5, avec les vestiges de deux murets, restes d’une cabane subrectangulaire de 4 m de long, dont des réfections ont été perçues dans les niveaux suivants. L’intérieur est couvert d’un sédiment fin, vu comme résultat du piétinement. À l’extérieur, deux structures de combustion empierrées, de 30-40 cm, paraissent protégées par deux alignements arqués de petites pierres placés à 60-80 cm. Ces données sont uniques dans le monde capsien. S’agit-il d’une escargotière ? Seul le niveau 2 a livré l’habituel mélange de coquilles d’Helicidés brisées et entières. Ici, les nombreuses coquilles sont celles de Cerastoderma glaucum, tantôt dispersées, tantôt groupées ; elles avaient été trouvées amassées dans une poche par les premières fouilles. Elles contribuent à la structuration de l’espace et la distribution irrégulière du matériel. Elles font du site plus un amas coquillier qu’une escargotière. Toutes n’ont probablement pas été consommées, certains écarts anormaux notés dans le détail des datations pouvant s’expliquer par l’incorporation de coquilles fossiles qui abondent dans les cordons littoraux voisins. L’ensemble des données, « absence d’interruption dans l’occupation », « constance de la présence de cendres et de la source d’approvisionnement en matériaux argileux », « prédominance des processus anthropiques dans la dynamique de formation des couches », traduit une occupation intensive, avec tout au plus, des abandons de très courte durée. Autre imposant chapitre, celui qui traite des « techno-complexes lithiques » en s’appuyant sur 11757 pièces dont 1651 outils. Du bas en haut de la séquence les mêmes matériaux, essentiellement silex et calcaires, ont été utilisés. Ce sont plutôt des produits locaux, volontiers des galets venant de l’oued voisin, bien que quelques pièces traduisent une aire d’action d’une centaine de kilomètres ; une spécificité est probable, le silex ayant servi essentiellement à la production de lamelles. De nombreuses pages sont consacrées au débitage : dégrossissage des nucleus réalisé sur le site, plans de frappe -un ou deux- préparés de diverses manières, débitage au percuteur tendre selon trois schémas pour la production des lamelles, l’unipolaire étant le principal, nucleus en silex épuisés à l’extrême, production de lamelles calcaires plus grandes que celles en silex, exploitation du calcaire de plus en plus importante jusqu’à l’être autant que le silex dans le niveau 5. À partir du niveau 4, apparaît le débitage pression. Beaucoup seront surpris par l’évocation d’une « pointe » en cuivre utilisée alors, même présentée avec précaution, elle appelle à une grande réserve et de nouveaux travaux. L’analyse typologique rapporte un changement net dans la composition du sac à outils avec, à partir du niveau 5, forte suprématie du groupe pièces à coches-denticulés sur celui des lamelles à dos, antérieurement égaux. Un chapitre est consacré à l’industrie osseuse. Très altérée, sans pièce entière, elle se traduit essentiellement par des « pointes » 74 %, utilise des métapodes de gazelles ou antilopidés dont les figures montrent le façonnage plutôt réduit, conservant poulies et canal médullaire. Elle renferme quelques pièces remarquables avec un fragment d’anneau et une cuillère, pièce peu courante, connue jusqu’alors seulement dans le Néolithique. Comme pour l’étude de l’industrie lithique, les techniques de fabrication sont analysées avec soin, usure en va-et-vient pour les pointes, percussion pour les outils tranchants. L’analyse typologique est délaissée, voire même la terminologie, pourtant devenue courante ; cela conduit à utiliser un terme comme racloir pour nommer un outil en os, ce qui ne manquera pas d’entraîner des confusions. L’ocre est omniprésente, la parure subsiste sous forme de rondelles d’enfilage, de coquillages perforés naturellement ou non (divers Helicidés, Hexaplex, Cerithium, Nassarius, Columbella, Glycymeris…). Des tests d’œuf d’autruche ornés par traits ou courbes, parallèles ou qui se croisent perpendiculairement, obliquement ou de manière très désordonnée, donnent lieu à une tentative originale et séduisante pour restituer ces décors autour de l’orifice, dans leur intégralité ; osé, cet essai doit être vu avec beaucoup de prudence. Outre quelques restes épars, trois individus adultes et deux enfants ont été retrouvés dans des fosses dispersées dans le gisement. Deux, dont celle mise au jour lors des premières fouilles étaient creusées dans le substrat stérile, la troisième dans le niveau 7 ; l’une renfermait aussi les restes perturbés des deux enfants. Déposés dans des fosses exiguës, très contractés, les défunts étaient diversement dirigés (ouest-est, nord-est sud-ouest), deux reposaient sur le côté droit, un paraissait accroupi. Aucun mobilier ne peut leur être associé ; une litière funéraire, lit de graminées, est probable, c’est ce que permet de penser la haute fréquence de graminées dans l’une des tombes. Le collagène de H2 a fourni des données sur l’alimentation : rôle secondaire des ressources de la lagune ou de la mer bien que la pêche soit largement attestée par des daurades, mulets, bars, raies, petits requins…, l’essentiel de la nourriture venait de viande. Les espèces identifiées indiquent la consommation d’herbivores, mésofaune pour une bonne part, particulièrement Lepus et Oryctolagus, avec, en haut de séquence, une plus haute fréquence de grands bovidés, Bos primigenius, Syncerus caffer au niveau 7 ; les parties présentes sur le site appellent l’existence de site d’abattage et un comportement de l’homme qui ne paraît pas le même pour toutes les espèces, les gazelles étant abattues jeunes, les autres espèces, adultes.

Le niveau N5 retient singulièrement l’attention. Daté des environs de 7220±40 BP (ENEA838), avec lui interviennent de multiples changements dont la modification du rapport à l’animal, les restes passant de petits et moyens à gros avec prédominance d’Alcelaphus buselaphus. Des nucleus en mitre préparés dans le calcaire local traduisent alors l’existence d’un artisanat proche. Quelques éléments d’obsidienne, dont de petits nucleus, provenant du Balata dei Turchi au sud de l’île de Pantelleria, indiquent la pratique de navigation en haute mer et un colportage. Des têtes de flèche impliquent l’utilisation d’un nouvel instrument, l’arc. Rectangles, pierre polie, céramique supposent des occupations nouvelles, différentes de celles des niveaux précédents, l’intervention de poterie soulignant une transformation fondamentale dans le développement de l’humanité en étant l’amorce du processus d’industrialisation. Une fosse renfermant des agrégats d’argile blanchâtre, proche d’un foyer suggère une fabrication sur place de la poterie. Son décor à motifs d’impressions limités au pourtour de l’orifice est habituel dans ces régions, comme la présence de calcite dans les pâtes ; plus originale est celle de chamotte, assez rare pour être un apport accidentel, mais qui pourrait aussi, dans des tessons sans décor, signaler une intrusion, ce dégraissant n’étant connu au Maghreb que dans la poterie protohistorique. Les températures de cuisson de l’ordre de 500° à 700° sont, elles aussi, classiques et on regrette de ne pas savoir s’il y a ou non des coups de feu qui conforteraient l’idée d’une cuisson en meule comme elle est connue alors. L’herminette retient tout autant l’attention, de tels objets étant traditionnellement liés à un travail de la terre. Malgré l’intervention de ces diverses innovations, leur convergence, l’appellation Capsien a été substituée à celle de Néolithique utilisée antérieurement. Cette position s’appuie sur l’absence de pollen attribuable à une plante cultivée, d’ossement à un animal domestique. On retrouve là un des problèmes fondamentaux de la préhistoire africaine : la négation de la reconnaissance d’un nouvel art de vivre par un biais autre que les seules modifications affectant les plantes et/ou les animaux, ce qui ramène le Néolithique au seul moyen de produire une partie de sa nourriture, négligeant qu’il est avant tout une nouvelle manière d’être.

Néanmoins, c’est un ouvrage prenant, mettant en scène un site d’une grande originalité palethnographique, un travail minutieux, faisant appel à un maximum de spécialités, traduisant de nombreuses qualités. À ma suite, beaucoup apprécieront diverses initiatives, des travaux de laboratoire développés dans de nombreuses directions qui donnent un maximum d’indications sur l’environnement, l’utilisation de trois langues, anglais, français, italien, qui permet à chacun de s’exprimer avec subtilité et engage dans la voie de la conservation des identités. Quelques surprises aussi, l’utilisation du terme flandrien et non versilien comme prôné depuis longtemps en Méditerranée, voire quelques regrets, la non-utilisation d’une terminologie osseuse pourtant solidement établie et avec le consensus des spécialistes, et, de même, le ton parfois un peu dépréciatif pour les travaux anciens, le peu d’intérêt pour l’importance des graminées qui s’intensifie à partir du niveau 5 et s’y double de celle de Chenopodiacées, ce qui peut poser problème. Ces quelques déficiences n’enlèvent rien à une œuvre d’un solide apport scientifique, qui respire l’ardeur de la jeunesse, les influences qu’elle subit et à ce titre, elle est émouvante. Par son sérieux, ses initiatives, elle est des plus prometteuses. Aussi, face à ces données inhabituelles, à ces structures diverses, à la présence d’inhumations…, la question peut se poser d’étendre la fouille à une surface bien plus importante, voire à la totalité, ce qui permettrait de saisir, enfin, l’organisation d’un site capsien et son évolution dans sa globalité.

 

Ginette Aumassip – Préhistorienne — gaumassip@gmail.com

 

 

 

 

 

Histoire de l’écriture. De l’idéogramme au multimédia — Anne-Marie Christin

Christin_Hisoire EcritureParis, Flammarion, coll. Histoire de l’art, 2012, 413 pages, 35€ — 978-2-0812379-8-8

Cette nouvelle édition de l’Histoire de l’écriture, nous offre une version remaniée et largement enrichie d’une somme, désormais classique, publiée voilà une dizaine d’années. Près de 61 spécialistes y contribuent à retracer l’aventure de l’écriture dans toute son épaisseur chronologique, depuis les premiers scribes mésopotamiens et égyptiens, jusqu’aux supports numérisés. Alphabétiques, consonantiques ou idéographiques, peu d’écritures ont été écartées de cet ouvrage (mis à part peut-être l’hébreu ou les écritures très récentes des Indiens d’Amérique du Nord). Un tel foisonnement se devait d’être organisé. On y retrouve, en filigrane, le thème cher à la directrice scientifique du volume, Anne-Marie Christin, d’une autonomie originelle de l’écriture face à la langue ou à son usage utilitaire. Pour elle, l’écriture ne trouve son origine ni dans la seule volonté de transcrire la parole, ni dans les exigences comptables de la cité naissante. Indissociable de l’image, elle est un objet pictural à part entière, qui ne peut s’appréhender qu’à travers sa valeur iconique dans ses dimensions esthétique, religieuse et politique. C’est ce cadre théorique qui sert de charpente à tout le recueil. Toutefois, il est surprenant que jamais le terme lui-même d’« écriture » ne soit défini, quand on sait combien la notion se prête à des divergences d’interprétation d’un spécialiste à l’autre, d’un champ disciplinaire à l’autre.

L’ouvrage est organisé selon trois sections consacrées successivement aux premiers systèmes d’écriture « Origines et réinventions », aux alphabets et à leur diffusion « Alphabets et écritures dérivées » et, enfin, à l’écriture de textes manuscrits et imprimés « L’image dans l’écriture en Occident ».

La première partie est avant tout historique et descriptive, mettant en avant les formes matérielles de l’écrit, la distinction entre scribes et lettrés ainsi que les modes de diffusion et de conservation de l’écrit. On pourra également noter que cette partie concerne quelques expériences antérieures à l’écriture à l’époque préhistorique, et les quatre grands foyers primaires d’invention de l’écriture (Mésopotamie, Égypte, Chine et Méso-Amérique) ainsi que quelques-unes de leurs formes dérivées sans oublier les signes avant-coureurs de l’écriture dans la vallée du Danube, ainsi que les rongo-rongo de l’île de Pâques.

La deuxième partie resserre la problématique sur la présence de l’image dans l’écriture occidentale, moderne et contemporaine. Deux axes s’y dessinent, celui du manuscrit et celui de l’imprimé, et les considérations générales sont illustrées par des commentaires d’images majeures.

Les différentes contributions des spécialistes sollicités (sur lesquelles nous reviendront infra) donnent à voir, au travers de la variabilité des cas particuliers, les mécanismes de mise en place de l’écriture dans les sociétés au sein desquelles elle apparaît et, surtout, insistent sur le fait que l’écriture est la résultante de configurations socio-économiques singulières. Ceci est particulièrement prégnant pour les quatre civilisations qui ont été des foyers d’invention complète de l’écriture, sans modèle, dérivation ou adaptation. Si l’on suit les différents points de vue proposés ici, dans des configurations données, certaines sociétés inventent l’écriture dont elles ont besoin.

Pour Jean-Marie Durand, on ne peut continuer à supposer que l’écriture fît son apparition en Mésopotamie, pour les besoins de la tenue des comptes. Pour lui, l’écrit ne visait pas à ses débuts à reproduire la parole mais plutôt à la rendre visible. Le phonétique y était secondaire et la notation globalisante. Bien plus qu’à des pictogrammes c’est à des textogrammes que l’on a affaire.

Toutefois, l’assertion, par P. Vernus, que l’écriture en Égypte serait liée aux origines à la volonté d’écrire le nom du roi ne correspond plus aux résultats des dernières recherches dans ce domaine.

En retour, l’usage et la pratique de l’écriture, en particulier alphabétique, auraient sur le long terme modelé les sociétés qui l’utilisaient. Ce qui correspondrait particulièrement aux sociétés occidentales depuis l’époque carolingienne. On peut y voir une illustration dans l’article « L’écriture au Moyen Âge » par Michel Parisse qui met l’accent sur le rôle de l’écriture au XIIIe siècle dans le développement rapide de l’usage des langues vernaculaires. Le problème de l’expansion, à la même époque, des écoles et des universités, repose sur la diffusion des écrits qui sont alors recopiés dans des ateliers laïques. En attendant l’imprimerie.

Cette interrelation entre écriture et société est évidemment accélérée depuis une ou deux décennies environ par l’entrée dans l’ère numérique et ses répercussions sur l’usage de l’écriture.

Un autre couple dont les relations constituent une thématique majeure de l’ouvrage est celui formé par l’image et l’écriture. La frontière entre les deux n’existait pas pour les scribes de l’Égypte ancienne. Les deux étaient alors consubstantielles. La création d’alphabets qui se détachent peu à peu de leurs origines iconiques crée une fracture, inexistante auparavant. Le lien continue toutefois de perdurer dans l’univers sémitique entre le référent des signes alphabétiques et leur nom alors que la rupture devient totale avec la récupération du système par les Grecs qui ne peuvent plus s’appuyer sur la signification des noms de ces lettres pour identifier leurs référents. Une relation hiérarchique s’établit dans laquelle l’image est assujettie à l’écriture. Si, en grec, le verbe γράφειν signifie à la fois écrire et dessiner, comme le rappelle François Lissargue, et que la lettre grecque peut être considérée comme objet pictural, qu’elle fasse ou non sens, l’usage de l’écriture, dans son aspect de code connu d’une petite élite, parce que totalement contre-intuitif et dégagé de son iconicité, est étroitement lié au prestige social dans l’Italie étrusque. Dominique Briquel insiste sur l’accaparement de l’écriture par les instances du pouvoir des sociétés italiques pour magnifier leurs représentants et affirmer leur pouvoir. La connaissance et la manipulation de ce code restent très restreintes jusqu’à l’époque moderne. Béatrice Fraenkel nous rappelle que le taux d’alphabétisation du Haut Empire Romain est évalué à 30 % de la population masculine adulte.

C’est par l’art, lorsque l’image et l’écriture sont mises sur le même plan, comme dans le splendide livre de Kells, daté du IXe siècle et présenté par Jennifer O’Reilly que l’écriture et l’image se rejoignent. On a alors un retour partiel à un état antérieur à celui créé par l’alphabet. L’image est maintenant envisagée comme un support indépendant ou antérieur à l’écriture, comme ce fut le cas dans l’art préhistorique. L’article de Denis Vialou, « L’inscrit avant l’Écrit », insiste sur l’importance, au Paléolithique Supérieur, du support et sur l’inféodation de l’image aux contraintes de son support, inféodation dont s’est en partie dégagée l’écriture. Il faut noter cependant que lorsque l’auteur affirme que les blocs rocheux gravés ne sont jamais figuratifs, il semble oublier les gravures rupestres de Qurta et du Wadi Abu Subeira (au nord-est d’Assouan en Égypte). Cet ensemble, le plus ancien non seulement d’Égypte mais de tout l’est de l’Afrique, daté de – 20 000 ans, présente des animaux sauvages (aurochs, hippopotames, tortues… mais aussi poissons) saisis en plein mouvement, stylisés exactement comme les représentations franco-cantabriques, au point que la zone ait été baptisée « Lascaux on the Nile » ! Et cette comparaison aurait pu sembler plus judicieuse, pour chercher un parallèle aux représentations magdaléniennes, que celles qui sont proposées, trop éloignées dans le temps et dans l’espace, comme par le type de sociétés productrices, pour être encore pertinentes.

Cette inversion de la tendance initiée par la création des alphabets, la « ré-iconisation » de l’écriture est-ce sur quoi l’ouvrage cherche à mettre l’accent, en particulier tout au long de la deuxième partie. La revalorisation de l’image apparaîtra au Moyen Âge, période de faible alphabétisation, lorsque l’image des cathédrales en particulier sert à l’instruction biblique et à la mémorisation des principaux cycles de l’Ancien et du Nouveau Testament. La simplification des graphies et de l’orthographe qu’on suit au travers des articles de Michel Parisse, d’Armando Petrucci, de Nina Catach et de Béatrice Fraenkel, permettront une alphabétisation croissante de la société occidentale entre le Moyen Âge et le XIXe siècle. Le recours à l’image pour remplir les fonctions mnémoniques de l’écriture s’avère de moins en moins nécessaire lorsque progresse l’alphabétisation. On entre alors dans une troisième phase de cette relation qui est celle de l’iconisation de l’écriture elle-même. Elle peut être ludique, comme le montre la contribution « Des images en écriture » de Marianne Simon-Oikawa, mais elle est le plus souvent savante et très intellectuelle. C’est le cas de l’usage que font de la graphie les peintres et les poètes de la fin du XIXe siècle et de la première moitié du XXe, comme l’explore A.-M. Christin.

Cette recherche visant à donner une dimension iconique à l’écriture alphabétique ne peut qu’être partielle et, par essence, artificielle. C’est l’une des esthétiques de l’écriture, la calligraphie en étant une autre.

L’inscription de l’écriture dans les supports multimédias semble l’avoir aspirée dans une nouvelle spirale, entraînant des mutations rapides. Mais avons-nous déjà le recul nécessaire pour l’apprécier ? Sous une forme ou une autre, on n’aurait jamais autant écrit que ces dernières années dans l’histoire de l’humanité, ni été aussi nombreux à maîtriser une écriture. C’est sur ces nouveaux horizons que se conclut « l’Histoire de l’Écriture », par un texte déjà ancien puisqu’âgé de dix ans, période durant laquelle les pratiques multimédias ont beaucoup évolué. Et cela contribuera à l’impression générale que l’on retire de cet ouvrage, qui reste une somme et un classique sur le sujet, mais les auteurs n’ayant pas remis à jour leurs contributions depuis la première parution, certaines découvertes récentes, qui ont remis en cause des conceptions que l’on pouvait avoir du sujet, n’ont pas été prises en compte. La relation entre image et écriture elle-même, telle qu’elle est exposée en filigrane dans cet ouvrage, a été depuis mise à mal sans qu’il n’en paraisse rien ici. Il faut par conséquent considérer ce livre non pas comme un état des lieux faisant le point sur l’actualité d’une recherche, mais comme un fil d’Ariane qui conduit, au travers les cinq continents, et surtout l’Europe occidentale, à rechercher la déconstruction de la suprématie de l’écriture au détriment de l’image, de Blaise Cendrars à la grotte Chauvet, et à rendre à l’image un statut de parèdre face à l’écriture alphabétique.

Ont participé à cet ouvrage : Michel Amandry, Jacques André, Pierre-Marc De Biasi, Catherine Becchetti-Bizot, François Bizot, Daniel Bouchez, Jean Boulègue, Dominique Briquel, Claire Bustarret, Nina Catach, Dominique Charpin, Roger Chartier, Anne-Marie Christin, Cécile Dauphin, Michel Davoust, François Déroche, François-Xavier Dillman, Catherine Dobias-Lalou, Jean-Pierre Drège, Jean-Marie Durand, Beatrice Fraenkel, Pascal Griolet, Michël Guichard, Bertrand Hirsch, Yves Jeanneret, Pierre-Yves Lambert, Danièle Lavallée, André Lemaire, Ségolène Le Men, François Lissarrague, Jean-Pierre Mahé, Henri-Jean Martin, Charles Mopsik, Nguyen Phu Phong, Jean-Pierre Olivier, Jennifer O’Reilly, Michel Parisse, Armando Petrucci, Jacqueline, Pigeot, Georges-Jean Pinault, René Ponot, Annie Renonciat, Daniel Roche, Cécile Sakai, Marianne Simon-Oikawa, Martine Simonin, Darwin Smith, Emmanuel Souchier, Jacqueline, Sublet, Marc Thouvenot, Léon Vandermeersch, Pascal Vernus, Denis Vialou, Vladimir Vodoff.

 

Gwenola Graff – IRD – UMR 208 PALOC — gwenola.graff@ird.fr
Remo Mugniaioni –  AMU – UMR 7310, IREMAM

Mobilities and Pottery Production Archaeological and Anthropological Perspectives

MobilityPotteryWorkshop_P1_TimbreWorkshop: 5-6 June 2015

Institute of Archaeological Research (IAW), Prehistory, University of Bern

This workshop takes place in the context of our archaeological research project „Mobilities, Entanglements and Transformations in Neolithic Societies on the Swiss Plateau (3900-3500 BC)“

Our workshop aims at a deeper understanding of various itineraries of pottery and different forms of human mobilities in which pottery is relevant, bringing together archaeological and anthropological perspectives. For thousands of years, pottery has been an important part of many societies’ material culture and therefore a major research topic in both disciplines.

 

Program

MobilityPotteryWorkshop_Prog_IAW_15rd

 

Hommes et animaux au Maghreb de la Préhistoire au Moyen Age : explorations d’une relation complexe

du 8 au 11 octobre 2014

Marseille & Aix-en-Provence

 

XIe Colloque international Histoire et Archéologie de l’Afrique du Nord (SEMPAM)

Sauvage, domestique ou commensal, acteur de l’économie ou figure symbolique dans les récits ou l’iconographie, l’animal tient une place essentielle dans les sociétés humaines. Bien que nombreux travaux aient exploré différents aspects de cette relation complexe dans l’espace maghrébin, aucune réunion diachronique, de la Préhistoire au Moyen-Âge, n’a permis de faire le point des travaux récents et de tracer les perspectives de recherche futures.

C’est l’objet de ce colloque, qui s’inscrit dans une perspective résolument diachronique et multidisciplinaire pour confronter les approches développées en Archéologie et en Histoire. Afin de favoriser échanges et débats, la réunion sera organisée autour de trois grandes thématiques conçues pour permettre l’expression de toutes les démarches scientifiques sans les enfermer dans un cadre chronologique et historique trop étroit :
– L’animal utile : une ressource, des utilisations, des systèmes économiques ;
– L’animal dans la nature : entre cohabitations et représentations ;
– L’animal en représentation : symboles, iconographies, croyances.

Site du colloque

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Comité d’organisation
Jean-Pierre Bracco (LAMPEA), Marie-Brigitte Carre (CCJ), Salem Chaker (IREMAM), François Déroche (EPHE, président de la SEMPAM), Xavier Lafon (IRAA), Mohamed Ouerfelli (LA3M), Véronique Blanc-Bijon (CCJ)

Courriel
antafr [at] mmsh.univ-aix.fr
cjullian [at] mmsh.univ-aix.fr

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Documentaliste en préhistoire

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Peuplement, territoire et culture matérielle dans l’espace méditerranéen امتوظّن والمجال وامثلافة الماد ةًّ في امفضاء المتوسّعي

[Congrès, colloques, réunions – Appel à contributions]
15-16-17 avril 2014
Kairouan

Cinquième Colloque international du Département d’Archéologie

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Cette rencontre scientifique est ouverte aux chercheurs dont les thèmes de recherche recouvrent l’un des trois thèmes annoncés dans le titre. Elle permettra, à partir de la diversité des terrains, des approches théoriques et pratiques et des ancrages disciplinaires, d’enrichir une réflexion sur les dynamiques des peuplements humains dans l’aire géographique méditerranéenne pendant la Préhistoire et durant les temps historiques. L’objectif de ce colloque est la présentation de nouvelles recherches qui s’appuient sur les résultats des travaux de terrain ainsi que sur l’étude des sources textuelles et de la culture matérielle.

Contact
colloquekairouan5@gmail.com
Département d’Archéologie – Faculté des Lettres et des Sciences Humaines – Kairouan, Rakkada, Route de Sfax, 3100 (Tunisie)
Fax : (00216) 77.323.926.

Date limite d’envoi : 30 octobre 2013

Appel à communication et fiche d’inscription

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Documentaliste en préhistoire

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Terra Amata, Nice, Alpes-Maritimes, France (T. I & II) — Henri de Lumley (dir.)

Tome I : Cadre géographique, Historique, Contexte géologique, Stratigraphie, Sédimentologie, Datation, Cnrs Editions, 2009,  486 p., fig., pl. h.t., 80 € — 978-2-271-06939-9

Tome II : Palynologie, Anthracologie, Faunes, Mollusques, Paléoenvironnements, Paléoanthropologie,  Cnrs Editions, 2011, 536 p., fig., 85 € — 978-2-271-07191-0

Les deux premiers volumes de l’imposante et luxueuse monographie sur le site paléolithique niçois de Terra Amata viennent de paraître. Ils concernent les contextes géologiques et  la paléontologie du site. Les deux prochains volumes traiteront de la préhistoire proprement dite. L’ensemble atteindra probablement les deux mille pages ! Au-delà de cet aspect « monumental », on note la qualité de l’édition (CNRS) et la masse de travail de recherche fournie par l’équipe du Professeur de Lumley depuis 1976. Cette monographie est visiblement destinée aux spécialistes et professionnels des laboratoires de Préhistoire nationaux.

Concernant les deux premiers volumes, on note cependant que l’illustration, extrêmement abondante et de qualité, est souvent redondante : les multiples coupes du gisement, les planches micro-photographiques de sédimentologie et celles de paléontologie sont peu démonstratives. Pourquoi avoir doublé les photographies des fossiles par leur dessin au trait ? Le lecteur aurait sans doute préféré un peu de concision, pour une meilleure appréhension des données essentielles.

Concernant le volume I, un défaut important de construction apparaît dès le début du volume (p.115 et 118) : alors que le sous-titre de l’ouvrage annonce une progression logique de l’étude  allant de la présentation géographique à la datation physico-chimique en passant par la géologie, la stratigraphie et la sédimentologie, dès la p.115 un âge de 380 000 ans (380 ka) est avancé après une brève discussion géomorphologique. À partir de ce moment-là, le lecteur peut se demander à quoi va servir le dernier chapitre consacré à la datation (chap. 11) du site qui, assurément, était la conclusion attendue du 1er volume ! Par ailleurs, selon le même procédé, dans ce chapitre de datation  physico-chimique apparaissent des éléments de paléontologie qui ne seront analysés que dans le volume II ! Cela donne l’impression d’une certaine hâte à  régler le problème de l’âge du site qui, comme nous le verrons,  n’est pas aussi évident que de Lumley et son équipe veulent bien le dire.

Les trois types d’arguments utilisés pour dater le site : géomorphologie, datations physico-chimiques dans le 1er volume, arguments paléontologiques dans le 2e, appellent de sérieuses critiques que nous développons ci-dessous.

Ce sont  en premier lieu les arguments géomorphologiques utilisés par les auteurs qui peuvent être sérieusement mis en cause. Il convient de rappeler que l’étagement des terrasses marines quaternaires de la région de Nice est le résultat des mouvements propres du niveau marin au gré des variations glacio-eustatiques mondiales (mouvement au rythme de 100 ka où l’abaissement peut être considérable, plus de 100 m, suivi d’une remontée pratiquement au zéro actuel) sur un substrat côtier soulevé lentement et en permanence au front des arcs alpins (arc de Grasse à l’ouest , arc de Nice à l’est). La connaissance du contexte géodynamique de l’arc de Nice a bénéficié depuis une dizaine d’années de nombreux travaux et thèse soutenues dans diverses universités françaises, en particulier celle de Nice-Sophia-Antipolis. Le résultat majeur est la reconnaissance d’un chevauchement profond dans le socle, sous l’arc de Nice (Bigot-Cormier et al. 2004), fonctionnant en réponse à une réactivation de la marge Ligure, peut-être liée à l’affrontement des plaques Afrique-Europe (Chaumillon 1992). En conséquence de cette dynamique pérenne depuis au moins 3 Ma, le soulèvement de l’arc de Nice et de sa façade maritime a été pratiquement constant. Ce caractère du soulèvement explique la régularité de l’étagement des terrasses littorales (Dubar et al., 2001 ; Dubar in Dardeau et al. 2010) comme cela avait déjà été entrevu dans les anciennes publications (Bonifay 1975, Iaworsky 1969). Ce schéma s’applique bien sûr à tout le littoral, y compris au Mont-Boron au pied duquel se trouve le site de Terra Amata. Si en ce point il existe un hiatus de terrasses entre 80 m et 26 m d’altitude (p.105), c’est que les terrasses intermédiaires n’ont pas été préservées de l’érosion puisqu’il y a en ce point une falaise abrupte bien visible (fig. 20 p.117 du t. I.). La prise en compte de ces éléments évidents aurait évité aux auteurs de l’étude géomorphologique d’avoir recours à un incroyable ressaut brutal du continent, ressaut absolument incompatible avec la progressivité telle que l’a révélée la géologie profonde. En  revenant au schéma de la progressivité et de la lenteur du soulèvement du Mont  Boron, il est clair que les dépôts littoraux de Terra Amata (26 m) et du Lazaret (23 m) correspondent,  à l’erreur bathymétrique près (Dubar et al. 2008), au même replat morphologique et donc au même niveau marin interglaciaire. Celui-ci n’est autre que la plus basse terrasse marine de la région de Nice, dont la datation radiométrique de 130 ka (Dubar et al. 2008) a confirmé son âge Eémien (Tyrrhénien = stade 5e) comme l’avait soutenu les anciens auteurs (Bourcart & Siffre 1958, Bonifay 1975,  Barral & Simone 1976) en s’appuyant  sur la présence de Strombus bubonius. Et si cette basse terrasse est à cette altitude de 26 m à Terra Amata alors qu’à l’ouest de l’embouchure du Var elle n’est qu’à 10 m, c’est d’évidence le résultat de la réactivation de la marge Ligure (Chaumillon et al., 1994) dont l’expression locale est un gauchissement du littoral.

Un autre argument s’ajoute aux arguments géomorphologiques pour rapporter cette terrasse marine au dernier interglaciaire : il est d’ordre biostratigraphique et concerne la présence dans des faciès associés aux dépôts marins (niveaux lagunaires ou dunaires) d’associations malacologiques de type interglaciaire comprenant des espèces ou des formes remarquables comme Glandina Isseli, Retinella herculeus ou Helix pareti. Il a été montré dans une série d’articles (liste in Dubar 1995, Magnin et al. 2012) que ces espèces originaires de Ligurie orientale ou des Apennins ont migré dès le début de l’Eémien  dans la région de Nice et s’y sont développés massivement selon une chronozonation qui a pu être détaillée (Dubar 1986). Ces espèces à valeur biochronologique sont présentes à la fois à Terra Amata (volume I p.152) mais aussi au Lazaret (Dubar 1995) où leur signification climatique (milieu forestier très tempéré) est en totale contradiction avec l’attribution de ce sîte au glaciaire rissien (Lumley et al. 2004).

En somme les arguments morphologiques et biochronologiques concordent pour rapporter les sites du Lazaret et de Terra Amata au dernier interglaciaire (stade 5e, 130-110 ka), datation qui bien sûr n’a pas le piquant médiatique d’une plus grande ancienneté dans le Pléistocène moyen comme cela est présenté dès le début du livre (voir ci-dessus).

Le dernier chapitre (chap. 11) : « Datation des formations pléistocènes du site acheuléen de Terra Amata » n’apporte aucun élément déterminant. La datation par thermoluminescence donne un âge de 240 ka celle par l’ESR un âge de 380 ka. La première a été obtenue sans mesure de la dose annuelle actuelle et souffre donc d’une très grande imprécision. Elle n’est même pas retenue comme valable par leurs auteurs (pour eux, à l’instar de Lumley, cet âge est rajeuni ; pour nous il est vieilli). La deuxième (ESR) a été obtenue sur un sable de plage (C1a) en recueillant les grains de quartz. Il est vraisemblable que sur ce sédiment partiellement sous-marin, la « remise à zéro » des grains par exposition au soleil a été imparfaite : la datation est certainement vieillie par les quartz hérités des dépôts pliocènes du Mont-Boron (les quartz de Terra Amata proviennent en grande partie de ce Pliocène). Comme la datation est unique (un seul niveau) et que la reproductibilité de la mesure n’est pas assurée, il est beaucoup plus raisonnable de se fier aux arguments issus des études de morphologie littorale et de stratigraphie des plages fossiles de la région niçoise pour dater la plage de Terra Amata du dernier interglaciaire.

Dans le tome II, des arguments paléontologiques sont présentés avec beaucoup de détails : ils donneraient un âge Pléistocène moyen ancien au gisement. Malgré une faune de grands Mammifères assez pauvre et fragmentée, 250 p. lui sont consacrées, mais in fine aucun argument ne contredit l’attribution du site de Terra Amata au dernier interglaciaire. En effet, les espèces ayant d’après les auteurs une valeur d’ancienneté chronostratigraphique ne résistent pas à la critique :

– D. hemitechus et  E. antiquus existent jusqu’à l’Eémien (Guérin 1982, Beden  in Cregut-Bonnoure et al. 1986).

– Certaines des déterminations spécifiques sont incertaines comme le soulignent les paléontologues A.M. Lister  (volume II, p. 285 et 286) et J.V. Der Made (p. 280-284) car basées sur un seul reste osseux (par ex. Hemitragus bonali : 1 PM et Dama clactoniana : 1 M). Ainsi l’espèce clactoniana n’est pas absolument assurée et il pourrait s’agir en fait de Dama dama, espèce qui perdure à l’Eémien et au Würm. De même pour H. bonali qui existe encore à l’Eémien (Crégut-Bonnoure et al. 2010).

Toutes les autres familles de Mammifères représentées à Terra Amata : bovidés, cervidés, suidés, carnivores n’offrent aucune espèce archaïque exclusivement antérieure à l’Eémien, comme cela est par ailleurs reconnu par leurs  auteurs. Les très rares restes de rongeurs n’apportent pas d’éléments supplémentaires.

Ainsi finalement aucun critère paléontologique n’est en faveur d’un âge Pléistocène moyen ancien (380 kans) et ne s’oppose à un âge Eémien.

L’étude du site de Terra Amata souffre d’un défaut majeur de méthode  qui fausse la datation du site : il convenait d’abord de replacer la plage fossile de Terra Amata dans le canevas géomorphologique régional et pas seulement local (ici un unique transect du Mont-Boron). La richesse du Quaternaire littoral de la Riviera française (de l’Estérel à l’ouest à l’arc de Nice à l’est) avec huit niveaux de terrasses eustatiques étagées en contrebas du Pliocène permettait une approche de chronologie relative sûre. L’adjonction d’éléments de datation plus précis tels que paléomagnétisme, datations absolues, faunes (microfaune planctoniques en particulier) permet aujourd’hui de préciser suffisamment cette chronologie (Dubar in Dardeau et al. 2010) pour pouvoir rattacher la plage de Terra Amata au dernier interglaciaire  (Eémien, stade 5e). Et ce n’est pas l’étude des industries lithiques acheuléennes, objet du prochain volume, qui pourra contredire cette datation !

En définitive, les deux premiers volumes de cette monographie ont  le mérite de faire connaître un site Paléolithique remarquable du rivage méditerranéen découvert  par Georges Iaworsky et fouillé par Henry de Lumley. Le lecteur prend connaissance des modes vies de ces lointains ancêtres, de leur adaptation au milieu littoral et des pratiques de la vie quotidienne et de la chasse d’il y a 130.000 ans environ révélées par les documents préhistoriques et faunistiques recueillis.

 

Références citées :

Barral & Simone 1976, BARRAL L., SIMONE S., Le Pléistocène moyen, in: Sites paléolithiques de la région de Nice et grottes de Grimaldi, Lumley (de) H., Barral L. (Dir.), Paris CNRS, 1976, p. 113-122 (9ème Congrès de l’Union internationale des sciences préhistoriques et protohistoriques, Nice 1976 – Livret-guide de l’excursion ; B1).

Bigot-Cormier et al. 2004, BIGOT-CORMIER F., SAGE F., SOSSON M., DEVERCHÈRE J., FERRANDINI M., GUENNOC P., POPOFF M., STÉPHAN J.-F., Déformations pliocènes de la marge nord-ligure (France) : les conséquences d’un chevauchement crustal sud-alpin, Bulletin de la Société géologique de France, Paris, 175, 2, 2004, p. 197–211.

Bonifay 1969, BONIFAY E., Le Quaternaire littoral et sous-marin des côtes françaises de la Méditerranée, in: Etudes françaises sur le Quaternaire : présentées à l’occasion du 8ème Congrès international de l’INQUA, Paris 1969, Paris, CNRS, 1969, p. 43-55.

Bonifay 1975, BONIFAY E., Stratigraphie du Quaternaire et âge des gisements préhistoriques de la zone littorale des Alpes-maritimes, Bulletin de la Société préhistorique française, Paris, 72, 7, 1975, p. 197-208.

Bourcart & Siffre 1958, BOURCART J., SIFFRE M., Le Quaternaire marin du pays niçois, Bulletin de la Société géologique de France, Paris, 21, 1958, p. 715–730.

Chaumillon et al. 1994, CHAUMILLON E., DEVERCHÈRE J., GUEGUEN E., Réactivation tectonique et flexure de la marge continentale ligure (Méditerranée occidentale), Comptes rendus de l’Académie des sciences (Série 2. Sciences de la terre et des planètes), Paris, 319, 1994, p. 675–682.

Crégut-Bonnoure et al. 1986, CRÉGUT-BONNOURE E., DUBAR M., BEDEN M., La faune de grands mammifères de Cassole (Cagnes-sur-Mer, Alpes-maritimes) et son contexte géologique. Contribution à l’étude de l’environnement littoral niçois au Pléistocène inférieur et moyen, Géologie méditerranéenne, Aix-en-Provence, 12-13, 3-4, 1986, p. 137-145.

Crégut-Bonnoure et al. 2010, CRÉGUT-BONNOURE E., BOULBES N., DAUJEARD C., FERNANDEZ P., VALENSI P., Nouvelles données sur la grande faune de l’Eémien dans le Sud-Est de la France, Quaternaire, Paris, 21, 3 « Q6 : Biodiversité au Quaternaire : climats, environnements et peuplements : organisé par l’AFEQ et l’UMR Archéologie des Sociétés méditerranéennes (Montpellier, 26-28 février 2008) – Deuxième partie », 2010, p. 227-248.

Dardeau et al. 2010, DARDEAU G., DUBAR M., TOUTIN-MORIN N., COURME M.-D., CRÉVOLA G., MANGAN C., Carte géologique détaillée de la France : Grasse-Cannes : notice explicative, Orléans, Bureau de Recherches géologiques et minières, 2010 (Carte géologique de la France à 1:50 000).

Dubar 1986, DUBAR M., Nouvelles données paléoclimatiques sur le Tyrrhénien des Alpes-Maritimes (France), Bulletin de l’Association française pour l’Etude du Quaternaire, Paris, 25-26, 1986, p. 63–69.

Dubar 1995, DUBAR M., Séquences de transition climatique en domaine fluviatile et karstique dans la région de Nice (Alpes-maritimes, France), en rapport avec l’eustatisme, Quaternaire, Paris, 6, 2, 1995, p. 99-106.

Dubar et al. 2001, DUBAR M., FABBRI O., GUGLIELMI Y., Variations du niveau marin relatif au cours des deux derniers millions d’années sur le littoral des Alpes-Maritimes : approche quantitative du soulèvement de l’Arc de Nice, in: Riviera 2000 : Tectonique active et géomorphologie : Villefranche-sur-Mer, 18-22 octobre 2000, Gilli É., Audra P. (Dir.), Nice, CNRS – UMR 6012, 2001, p. 73-78 (Analyse spatiale quantitative et appliquée ; numéro spécial).

Dubar et al. 2008, DUBAR M., INNOCENT C., SIVAN O., Radiometric dating (U/Th) of the lower marine terrace (MIS 5.5) west of Nice (French Riviera): Morphological and neotectonic quantitative implications, Comptes Rendus Geoscience, Paris, 340, 11, 2008, p. 723-731.

Guérin 1982, GUÉRIN C., Première biozonation du Pléistocène européen, principal résultat biostratigraphique de l’étude des Rhinocerotidae (Mammalia, Perissodactyla) du Miocène terminal au Pléistocène supérieur d’Europe occidentale, Géobios, Lyon, 15, 4, 1982, p. 593-598, 1 fig.

Iaworsky 1969, IAWORSKY G., Remarques sur le Quaternaire des Alpes-Maritimes, in: Massif central et bordure méditerranéenne, Glangeaud L. (Dir.), Paris, INQUA, 1969, p. 65-74 (8ème Congrès de l’Union internationale des sciences préhistoriques et protohistoriques, Paris 1969 – Livret-guide de l’excursion ; A9).

Lumley (de) et al. 2004, LUMLEY (de) H., ECHASSOUX A., BAILON S., CAUCHE D., DE MARCHI M.-P., DESCLAUX E., EL GUENNOUNI K., KHATIB S., LACOMBAT F., ROGER T., VALENSI P., Le sol d’occupation acheuléen de l’unité archéostratigraphique UA 25 de la grotte du Lazaret : Nice, Alpes-Maritimes, Aix-en-Provence, Edisud, 2004, 493 p.

Magnin et al. 2012, MAGNIN F., DUBAR M., KISS L., A relict population of Retinella olivetorum in Southern France : biogeographical and historical implications, Journal of Conchology, s.l., 41, 2012, p. 37-48.

 


Michel DUBAR, ancien chercheur CNRS, 13 impasse des arums, 06800 Cagnes-sur-Mer — michel.dubar@cepam.cnrs.fr