Le Capsien de Hergla (Tunisie). Culture, environnement et économie — Ridha Boussoffara, Simone Mulazzani & Maurizio Tosi (dir.)

Mullazani et al_HerglaFranfurt am Main, Africa Magna Verlag, coll. Reports in African Archaeoly, 2013, 436 pages — 978-3-9372483-6-3

L’ouvrage, au titre révélateur, réunit 41 auteurs qui présentent les résultats de leurs travaux : la fouille d’un gisement du Sud tunisien, SHM-1, qui, sous la protection d’un dépôt éolien, étire ses 200 m2 sur une petite dune bordant la sebkha-lagune d’Halk el Menjel. Les 439 pages sont ordonnées en trois parties : I. Contexte environnemental, II. Occupation capsienne de Hergla, III. Prospection archéologique à Halk el Menjel et Kelbia, prospection utilisant une plateforme SIG qui inscrit le site dans le contexte d’une centaine d’autres essentiellement épipaléolithiques et néolithiques dont SHM-15, escargotière présentée en détail. Une abondante bibliographie, mais qui n’est pas en totale adéquation avec les appels du texte, le termine. Classique, la première partie présente le cadre géographique, géologique, les dynamiques morphosédimentaires de la lagune-sebkha que divers travaux montreront implantée dans une savane peu boisée avec points d’eau et, en fin de 4° millénaire, dans une steppe à graminées et armoise ; bien que nous soyons là loin du champ chronologique du site préhistorique, une augmentation de la population d’oleo-lentisque à 3300 BC marquant une amélioration de la pluviosité, celle d’Olea à 3000 BC ouvrant un débat sur une possible culture, sont rapportées. Cette première partie s’arrête longuement sur les travaux antérieurs, découverte du site en 1954 par E.G. Gobert, redécouverte en 1968 par M. Riahi-Harbi et J. Zoughlami, résultats de leurs fouilles, assez importants avec la mise en évidence de diverses structures, la découverte de restes humains, pour que des travaux de grande envergure soient programmés. Ils l’ont été au travers d’un « Projet italo-tunisien de recherches archéologiques » qui y mena des fouilles de 2002 à 2007. En une vingtaine de chapitres, la deuxième partie traduit l’excellence du travail de terrain, rapporte de manière détaillée les résultats d’études de géologie, minéralogie, géochimie, micromorphologie, techno-typologie, tracéologie… Elle s’ouvre sur plus de 50 pages traitant de la fouille elle-même. À la coupe dégagée antérieurement qui avait montré la superposition sans discontinuité de deux couches formant un niveau archéologique de 80 cm d’épaisseur dans lequel avait été discernée une succession de phases humides et sèches, une fouille en coordonnées -une première pour une escargotière-, a permis de dresser de nombreux plans de distribution et conduit à identifier 7 niveaux. Ils ont été datés du 7° au milieu du 6° millénaire. À diverses cotes, des trous de poteau, foyers, empierrements, enrichissent les découvertes semblables effectuées lors des premiers travaux. À un aménagement en fossé avec trou de poteau au centre reconnu alors, s’ajoutent les restes de deux alignements parallèles de pierres séparés par une zone vide interprétés comme fossé permettant d’enfoncer une clôture. L’élément le plus remarquable vient néanmoins du niveau 5, avec les vestiges de deux murets, restes d’une cabane subrectangulaire de 4 m de long, dont des réfections ont été perçues dans les niveaux suivants. L’intérieur est couvert d’un sédiment fin, vu comme résultat du piétinement. À l’extérieur, deux structures de combustion empierrées, de 30-40 cm, paraissent protégées par deux alignements arqués de petites pierres placés à 60-80 cm. Ces données sont uniques dans le monde capsien. S’agit-il d’une escargotière ? Seul le niveau 2 a livré l’habituel mélange de coquilles d’Helicidés brisées et entières. Ici, les nombreuses coquilles sont celles de Cerastoderma glaucum, tantôt dispersées, tantôt groupées ; elles avaient été trouvées amassées dans une poche par les premières fouilles. Elles contribuent à la structuration de l’espace et la distribution irrégulière du matériel. Elles font du site plus un amas coquillier qu’une escargotière. Toutes n’ont probablement pas été consommées, certains écarts anormaux notés dans le détail des datations pouvant s’expliquer par l’incorporation de coquilles fossiles qui abondent dans les cordons littoraux voisins. L’ensemble des données, « absence d’interruption dans l’occupation », « constance de la présence de cendres et de la source d’approvisionnement en matériaux argileux », « prédominance des processus anthropiques dans la dynamique de formation des couches », traduit une occupation intensive, avec tout au plus, des abandons de très courte durée. Autre imposant chapitre, celui qui traite des « techno-complexes lithiques » en s’appuyant sur 11757 pièces dont 1651 outils. Du bas en haut de la séquence les mêmes matériaux, essentiellement silex et calcaires, ont été utilisés. Ce sont plutôt des produits locaux, volontiers des galets venant de l’oued voisin, bien que quelques pièces traduisent une aire d’action d’une centaine de kilomètres ; une spécificité est probable, le silex ayant servi essentiellement à la production de lamelles. De nombreuses pages sont consacrées au débitage : dégrossissage des nucleus réalisé sur le site, plans de frappe -un ou deux- préparés de diverses manières, débitage au percuteur tendre selon trois schémas pour la production des lamelles, l’unipolaire étant le principal, nucleus en silex épuisés à l’extrême, production de lamelles calcaires plus grandes que celles en silex, exploitation du calcaire de plus en plus importante jusqu’à l’être autant que le silex dans le niveau 5. À partir du niveau 4, apparaît le débitage pression. Beaucoup seront surpris par l’évocation d’une « pointe » en cuivre utilisée alors, même présentée avec précaution, elle appelle à une grande réserve et de nouveaux travaux. L’analyse typologique rapporte un changement net dans la composition du sac à outils avec, à partir du niveau 5, forte suprématie du groupe pièces à coches-denticulés sur celui des lamelles à dos, antérieurement égaux. Un chapitre est consacré à l’industrie osseuse. Très altérée, sans pièce entière, elle se traduit essentiellement par des « pointes » 74 %, utilise des métapodes de gazelles ou antilopidés dont les figures montrent le façonnage plutôt réduit, conservant poulies et canal médullaire. Elle renferme quelques pièces remarquables avec un fragment d’anneau et une cuillère, pièce peu courante, connue jusqu’alors seulement dans le Néolithique. Comme pour l’étude de l’industrie lithique, les techniques de fabrication sont analysées avec soin, usure en va-et-vient pour les pointes, percussion pour les outils tranchants. L’analyse typologique est délaissée, voire même la terminologie, pourtant devenue courante ; cela conduit à utiliser un terme comme racloir pour nommer un outil en os, ce qui ne manquera pas d’entraîner des confusions. L’ocre est omniprésente, la parure subsiste sous forme de rondelles d’enfilage, de coquillages perforés naturellement ou non (divers Helicidés, Hexaplex, Cerithium, Nassarius, Columbella, Glycymeris…). Des tests d’œuf d’autruche ornés par traits ou courbes, parallèles ou qui se croisent perpendiculairement, obliquement ou de manière très désordonnée, donnent lieu à une tentative originale et séduisante pour restituer ces décors autour de l’orifice, dans leur intégralité ; osé, cet essai doit être vu avec beaucoup de prudence. Outre quelques restes épars, trois individus adultes et deux enfants ont été retrouvés dans des fosses dispersées dans le gisement. Deux, dont celle mise au jour lors des premières fouilles étaient creusées dans le substrat stérile, la troisième dans le niveau 7 ; l’une renfermait aussi les restes perturbés des deux enfants. Déposés dans des fosses exiguës, très contractés, les défunts étaient diversement dirigés (ouest-est, nord-est sud-ouest), deux reposaient sur le côté droit, un paraissait accroupi. Aucun mobilier ne peut leur être associé ; une litière funéraire, lit de graminées, est probable, c’est ce que permet de penser la haute fréquence de graminées dans l’une des tombes. Le collagène de H2 a fourni des données sur l’alimentation : rôle secondaire des ressources de la lagune ou de la mer bien que la pêche soit largement attestée par des daurades, mulets, bars, raies, petits requins…, l’essentiel de la nourriture venait de viande. Les espèces identifiées indiquent la consommation d’herbivores, mésofaune pour une bonne part, particulièrement Lepus et Oryctolagus, avec, en haut de séquence, une plus haute fréquence de grands bovidés, Bos primigenius, Syncerus caffer au niveau 7 ; les parties présentes sur le site appellent l’existence de site d’abattage et un comportement de l’homme qui ne paraît pas le même pour toutes les espèces, les gazelles étant abattues jeunes, les autres espèces, adultes.

Le niveau N5 retient singulièrement l’attention. Daté des environs de 7220±40 BP (ENEA838), avec lui interviennent de multiples changements dont la modification du rapport à l’animal, les restes passant de petits et moyens à gros avec prédominance d’Alcelaphus buselaphus. Des nucleus en mitre préparés dans le calcaire local traduisent alors l’existence d’un artisanat proche. Quelques éléments d’obsidienne, dont de petits nucleus, provenant du Balata dei Turchi au sud de l’île de Pantelleria, indiquent la pratique de navigation en haute mer et un colportage. Des têtes de flèche impliquent l’utilisation d’un nouvel instrument, l’arc. Rectangles, pierre polie, céramique supposent des occupations nouvelles, différentes de celles des niveaux précédents, l’intervention de poterie soulignant une transformation fondamentale dans le développement de l’humanité en étant l’amorce du processus d’industrialisation. Une fosse renfermant des agrégats d’argile blanchâtre, proche d’un foyer suggère une fabrication sur place de la poterie. Son décor à motifs d’impressions limités au pourtour de l’orifice est habituel dans ces régions, comme la présence de calcite dans les pâtes ; plus originale est celle de chamotte, assez rare pour être un apport accidentel, mais qui pourrait aussi, dans des tessons sans décor, signaler une intrusion, ce dégraissant n’étant connu au Maghreb que dans la poterie protohistorique. Les températures de cuisson de l’ordre de 500° à 700° sont, elles aussi, classiques et on regrette de ne pas savoir s’il y a ou non des coups de feu qui conforteraient l’idée d’une cuisson en meule comme elle est connue alors. L’herminette retient tout autant l’attention, de tels objets étant traditionnellement liés à un travail de la terre. Malgré l’intervention de ces diverses innovations, leur convergence, l’appellation Capsien a été substituée à celle de Néolithique utilisée antérieurement. Cette position s’appuie sur l’absence de pollen attribuable à une plante cultivée, d’ossement à un animal domestique. On retrouve là un des problèmes fondamentaux de la préhistoire africaine : la négation de la reconnaissance d’un nouvel art de vivre par un biais autre que les seules modifications affectant les plantes et/ou les animaux, ce qui ramène le Néolithique au seul moyen de produire une partie de sa nourriture, négligeant qu’il est avant tout une nouvelle manière d’être.

Néanmoins, c’est un ouvrage prenant, mettant en scène un site d’une grande originalité palethnographique, un travail minutieux, faisant appel à un maximum de spécialités, traduisant de nombreuses qualités. À ma suite, beaucoup apprécieront diverses initiatives, des travaux de laboratoire développés dans de nombreuses directions qui donnent un maximum d’indications sur l’environnement, l’utilisation de trois langues, anglais, français, italien, qui permet à chacun de s’exprimer avec subtilité et engage dans la voie de la conservation des identités. Quelques surprises aussi, l’utilisation du terme flandrien et non versilien comme prôné depuis longtemps en Méditerranée, voire quelques regrets, la non-utilisation d’une terminologie osseuse pourtant solidement établie et avec le consensus des spécialistes, et, de même, le ton parfois un peu dépréciatif pour les travaux anciens, le peu d’intérêt pour l’importance des graminées qui s’intensifie à partir du niveau 5 et s’y double de celle de Chenopodiacées, ce qui peut poser problème. Ces quelques déficiences n’enlèvent rien à une œuvre d’un solide apport scientifique, qui respire l’ardeur de la jeunesse, les influences qu’elle subit et à ce titre, elle est émouvante. Par son sérieux, ses initiatives, elle est des plus prometteuses. Aussi, face à ces données inhabituelles, à ces structures diverses, à la présence d’inhumations…, la question peut se poser d’étendre la fouille à une surface bien plus importante, voire à la totalité, ce qui permettrait de saisir, enfin, l’organisation d’un site capsien et son évolution dans sa globalité.

 

Ginette Aumassip – Préhistorienne — gaumassip@gmail.com

 

 

 

 

 

Autour du Pic Saint Loup à l’âge du Cuivre, un monde villageois il y a 5000 ans — Jacques Coularou, Jean Gascó, Philippe Galant

 

Préface de Jean Guilaine, Photographies d’Alain Aigoin, Archives d’écologie préhistorique, Toulouse, 2011, 178 p., 20 € — 9782358420068

Les premières pages fixent le propos de l’ouvrage, il s’adresse à un lectorat large ; son format modeste en fait un ouvrage pratique pouvant accompagner le lecteur à la découverte des témoins de la fin du Néolithique autour du Pic Saint Loup. Le texte est accompagné d’une sélection d’illustrations au trait et de clichés photographiques de qualité. Il concerne un cadre chronologique et un espace géographique larges, la fin du Néolithique dans les garrigues languedociennes, avec pour point central de l’exposé un épisode de l’Histoire méditerranéenne : le Fontbouisse.

L’évocation du parcours des quatre auteurs annonce la consistance du contenu et la préface de Jean Guilaine résume sa trame : à la fin du Néolithique, le Fontbouisse est une entité originale du Midi méditerranéen. Le plan détaillé et précis amène progressivement le lecteur des cadres généraux aux exemples particuliers avant de lui laisser le loisir d’approfondir ses connaissances par la lecture des notices et des références bibliographiques qui viennent clore l’ouvrage.

Dès l’introduction, par un historique des recherches et la mention des sites accessibles, l’ouvrage ouvre l’érudition à un lectorat étendu. La première partie concerne le contexte général. L’évocation du cadre historique permet aux auteurs de rappeler que le Fontbouisse existe en premier lieu en tant que terminologie de la recherche. Aujourd’hui, le Fontbouisse est souvent illustré par une mosaïque de styles céramiques dont la perception (inconsciente) est celle des premiers chercheurs : les « tribus » sont devenues des « faciès » mais le fond conceptuel est le même, seule la terminologie a changé. Les auteurs rappellent avec justesse qu’il y a confusion, trop répandue hélas, entre peuple et culture matérielle. Le Fontbouisse n’est pas qu’un type céramique. La spécificité de cette entité concerne plusieurs autres domaines. Un contexte naturel, l’espace de prédilection est centré sur les petits plateaux calcaires de l’arrière-pays montpelliérain. Une identité architecturale à caractère monumental, les constructions domestiques obéissent à des standards (bâtiments à absides, structures rondes) et l’organisation de l’habitat suggère la référence à un modèle de structuration spatiale. Une exploitation aboutie des ressources naturelles (vivrières, matières premières, cavités), ce rapport au contexte témoigne de l’insertion dans ce paysage si particulier. À la fin du Néolithique, le Fontbouisse est l’osmose d’un substrat naturel et d’un groupe humain, c’est le cœur de cet ouvrage.

Pour les auteurs, du calcaire des garrigues à celui des causses, le Fontbouisse est l’assemblage d’entités sociales inégales, diversifiées et hétérogènes en interaction avec les groupes contemporains dont il se singularise notamment par un style céramique normalisé et une architecture de pierre sèche. Cette dynamique est probablement comparable à celle des peuples contemporains du pourtour méditerranéen.

À partir de la deuxième partie, les auteurs exposent les paramètres qui donnent corps à la Culture de Fontbouisse. Bien que contemporain d’une phase chalcolithique, le rôle du cuivre dans sa constitution et dans sa consolidation reste mal évalué. Au regard du contexte historique, il est paradoxal de constater que les « faciès » céramiques soient figés sur des espaces géographiques sans renouvellements, ni innovations au cours du temps. Mais heureusement cet ouvrage donne un autre contenu que celui élaboré sur ces constats fragiles.

Si le socle culturel est mal déterminé, le substrat naturel est une des spécificités du Fontbouisse. Le site de Boussargues permet de s’interroger quant à l’existence de centres spécialisés, ici, dans la récolte et la transformation des produits de la chênaie (glands principalement, arbouses). Les ressources naturelles font l’objet d’une exploitation raisonnée, est-ce pour pallier les difficultés d’une agriculture sur les sols légers et peu étendus des garrigues ? La présence de coquillages marins illustre la variété des approvisionnements ainsi que les liens qui unissent le littoral à l’arrière-pays des terres calcaires.

À cette économie de surface, les groupes du Néolithique final ont innové par l’utilisation des cavités souterraines comme citernes. Les auteurs offrent un autre exemple de la pratique de l’environnement calcaire. Les fontbuxiens exploitent le calcaire dans tous ses états.

Les unités domestiques du Fontbouisse sont les premières maisons relativement bien connues du Néolithique du Midi de la France. Dans leurs contextes naturel et historique, elles témoignent d’une organisation très aboutie de l’espace naturel. Pour les auteurs, les habitats ceinturés flanqués de structures rondes obéissent à un modèle architectural suggérant la cohésion du groupe et la solide ossature de la culture de Fontbouisse. Cette société maîtrise un territoire et ses potentiels. Cette unité est d’autant plus notable que le modèle de l’espace habité est transposé en plaine où, si le calcaire est absent, il sera transporté pour réaliser certaines constructions. La région fontbuxienne est organisée par un réseau de sites ouverts et fermés, parfois perchés.

La riche gamme formelle de la poterie et son ornementation complexe sont un des fondamentaux de cette culture. Dans le domaine lithique, l’originalité fontbuxienne s’exprime par la fabrication de lames et la spécialisation de certains sites dans la conception de type d’outils particuliers. Pour la fabrication des lames ouvragées, les mines et ateliers de silex en plaquette fournissent un matériau de choix, objet d’une forte prédilection. De la surface aux grottes-citernes, le creusement et l’extraction constituent une nouvelle évidence de la maîtrise fontbuxienne du contexte calcaire.

À partir du contexte culturel puis naturel, du potentiel de l’environnement puis de l’implication humaine dans le territoire les auteurs nous amènent progressivement dans l’espace de l’habitat. Les fontbuxiens sont des constructeurs, les premiers à mettre en œuvre avec récurrence des techniques, acquises et maîtrisées en contexte funéraire antérieurement pour structurer leur espace de vie. Rectangle allongé aux extrémités en absides de surface variable, pour les auteurs, le modèle du bâtiment fontbuxien est une nouvelle illustration de la cohésion de cette culture. Les toits à double pente à couverture végétale peuvent ponctuellement recevoir un épandage de terre argileuse ou l’adjonction de plaquettes calcaire. Ces pierres légères ne sont jamais issues du site de construction, elles font l’objet d’un prélèvement et d’un transport à partir d’un gîte distant des habitats. Argiles et plaquettes témoignent une fois de plus d’une mise à profit des ressources de l’environnement calcaire. L’espace domestique fontbuxien est organisé en unités complémentaires associant lieux de vie et zones de stockage et de traitement.

La dernière partie de l’ouvrage expose la variabilité funéraire au cours du Néolithique final. C’est une nouvelle fois le calcaire qui conditionne pour partie l’architecture funéraire (en cavité naturelle, construite ou creusée). Une partie des chambres funéraires construites (dolmens de l’Hortus) donnent consistance à l’image de groupes humains puissants. Certains défunts portent des parures dont la matière première est variée et parfois rare : indice d’une différenciation du statut social pour les auteurs. Dans ce chapitre, on regrettera l’absence d’une caractérisation des pratiques funéraires du Fontbouisse. C’est une recherche qui reste à mener pour compléter la perception et préciser la définition de cette culture.

Cet ouvrage fait état des connaissances assimilées durant plus d’un demi-siècle. Il fait un point sur l’avancement actuel des acquis. Cette synthèse destinée à un large public atteint son objectif. Elle a également un autre grand mérite, elle réunit l’ensemble des éléments qui permet de donner corps non plus à un concept mais à une culture, véritable Âge du calcaire en Languedoc oriental. Le Fontbouisse a une place majeure dans l’histoire du Néolithique, cette contribution collective permet, pour la première fois, d’en prendre la réelle mesure.

Frédéric Jallet – e-mail : frederic.jallet@inrap.fr

Archaeobotanical database of Eastern Mediterranean and Near Eastern sites

Base de données

La base de données archéobotaniques fait partie d’un projet de recherche qui étudie le développement des plantes sauvages préhistoriques du Proche-Orient et de la Méditerranée orientale : Grèce, Turquie, Iran occidental, Irak, Syrie, Liban, Israël, Jordanie, Egypte du Nord. Le cadre chronologique comprend les périodes Chalcolithique, Ages du bronze et du fer, Histoire jusqu’au Moyen Age.
Les données archéobotaniques de 250 sites archéologiques de la région ont été recueillies et seront analysés dans un projet de recherche en cours. Une partie des données est disponible pour les paléobotanistes, les archéologues et autres intéressés. Des requêtes sur les sites et les taxons sont possibles.

Le projet est hébergé par l’Institut de Pré- et Protohistoire et Archéologie médiévale de l’Université de Tubingen (Institut für Ur- und Frühgeschichte und Archäologie des Mittelalters der Universität Tübingen) et conduit par Simone Riehl.

Pour en savoir plus

DomCom

Documentaliste en préhistoire

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